El pensamiento mercantil del comercio exterior

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  Corriente  del  pensamiento  económico  que  surgió  en  el  siglo  XVI  –  XVIII,  y  fue  la  primera  corriente  que  hizo  aportes  sobre  el  intercambio  internacional.  El  Mercantilismo  fue  una  consecuencia  del  movimiento  comercial  a  la  vez  que  contribuyó  a  impulsar  al  mismo.  El  objetivo  principal  de  los  mercantilistas  era  la constitución de un Estado económicamente rico y políticamente poderoso.    En ese sentido, los mercantilistas lucharon por la eliminación de las restricciones  internas  que  constituían  trabas  al  libre  juego  económico.  En  el  campo  internacional, promovieron las exportaciones y restringieron las importaciones.    El  propósito  de  los  mercantilistas  era  obtener  metales  preciosos  mediante  el  excedente  de  exportación. Los  metales  eran  considerados  como  la  riqueza  por  excelencia.    Factores que ayudaron al desarrollo mercantilista:    − Expansión de la burguesía mercantil  − Surgimiento de los Estados modernos  − Mayor interés por la riqueza y la actividad económica  − Desarrollo de los transportes  − Descubrimiento de América  − Expansión de las compañías comerciales y de los monopolios.   Principales aportaciones de los mercantilístas relacionadas con el comercio  exterior    1. Teoría de la balanza comercial    Constituye el centro del pensamiento de los mercantilistas, diciendo al respecto que  se  debe  mantener  una  balanza  comercial  favorable.  Para  lograr  ese  objetivo  aconsejaron  al  Estado  que  restrinja  las  importaciones  y  promueva  las exportaciones. El superávit comercial era el medio de desprenderse de mercancías  a cambio de metales preciosos.    De  manera  global,  los  mercantilistas  proponían  una  intervención  general  e  indirecta  del  Estado  en  la  economía;  debían  por  lo  tanto,  fomentar  las  exportaciones y restringir las importaciones. Esta propuesta se  basaba  en  la  idea equivocada de que las exportaciones generaban utilidad, mientras que el consumo  interno no.    Por otro lado, estaban de acuerdo con mantener una población numerosa a la que  se  le  debía  pagar  bajos  salarios,  y  de  esta  manera  conseguir  una  abundante  producción de manufacturas. Si una maquinaria provocaba desocupación interna,  la consideraban indeseable. En definitiva, establecían a la pobreza como estímulo a  la laboriosidad.   Escuela de Finanzas – Quinto Año / Instrumentos de Comercio Exterior 

El Pensamiento mercantilista 

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Las  importaciones  eran  consideradas  como  la  causante  de  la  escasez  de  dinero  y  destructora de las manufacturas.    2. Teoría cuantitativa de los precios    Como  consecuencia  del  descubrimiento  de  América  y  la  posterior  afluencia  de  metales  preciosos  a  Europa,  empezó  a  notarse  un incremento  del  precio  de  las  mercancías. Para tratar de explicar este fenómeno se arguyeron un sin número de  causas;  sin  embargo  fue  el  autor  Bodino  quién  por  primera  vez  explicó,  que  la  elevación  de  los  precios  se  debía  principalmente  al  incremento  de  la  oferta  de  metales preciosos. A partir de ese análisis la mayoría de mercantilistas acogieron esas ideas, pero la aplicaron únicamente en el campo nacional.    3. El tipo de cambio y sus fluctuaciones    Sobre las fluctuaciones del tipo de cambio, surgieron dos corrientes que trataban  de explicar las mismas: los metalistas y los antimetalistas.    − Los  metalistas.‐  atribuyeron  las  fluctuaciones  del  tipo  de  cambio  a  las  indebidas modificaciones en la relación entre el valor del oro y  la  plata,  al desajuste entre la oferta y la demanda de monedas, y al desorden monetario  ocasionado entre otras cosas por la especulación.   − Los antimetalistas.‐ eran partidarios de la teoría de la balanza de comercio y  sus ideas fueron más acertadas que las de los metalistas. Para ellos no era el  tipo de cambio el causante de la escasez del dinero, sino su efecto. También ...
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