El poder de lo simple

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Introducción
Hace algunos años, cuando John Sculley aún estaba al frente de Apple Computer, incluyó en una de
sus conferencias una frase que consideramos brillante: «Todo lo que hemos aprendido en la era industrial
se ha orientado a crear más y más complicaciones. Pienso que ahora, cada vez más personas están
aprendiendo que es necesario simplificar, no complicar. La simplicidad es la máximasofisticación».
Por desgracia, Sculley no hizo mucho caso a sus propias palabras y dedicó todo su esfuerzo a
promover un producto demasiado complicado, el «Newton», que Apple presentó como un «asistente
personal digital». Nada de lo que hicieron con el Newton fue simple. El producto fracasó, él fue despedido y
Apple entró en crisis.
Pero el señor Sculley tenía razón en un punto. Unatecnología en constante desarrollo, unas
comunicaciones cada vez más rápidas, una economía global compleja y el ritmo de los negocios que se
acelera sin parar, han dado lugar a un entorno que está confundiendo las mentes de las personas.
No es extraño que haya cada vez más empresas que van de firma consultora en firma consultora, en
busca de ayuda o de claridad. Y que tantos ejecutivos estén volviendo ala escuela o lean todos los libros
posibles de autoayuda, intentando encontrar el camino del éxito. Lamentablemente, tampoco faltan quienes
estén dispuestos a aprovecharse de ellos.
Bien, señoras y señores, los negocios no son tan complicados. Lo que pasa es que hay demasiada
gente dedicada a complicarlos. La forma de combatir la complejidad es siendo simple. Es así de sencillo,
sólo setrata de intentar simplificar las cosas.
Para explicarlo mejor y con la intención de analizar la situación desde una perspectiva lo más amplia
posible, miramos hacia atrás pensando que en un mundo mucho menos complicado las cosas debían ser
necesariamente más simples.
Inmediatamente nos dimos cuenta de que los pensadores e inventores significativos para la
humanidad han sido, sin excepción,admiradores y practicantes de la simplicidad.
Desde Galileo a Einstein, pasando por Copérnico o Newton, todos han sido personas casi
obsesionadas por la simplicidad. También la sabiduría popular, siempre con gran sentido común, ha
alabado a la gente sencilla. «Bienaventurados los sencillos porque tendrán mucha paz», dice la Biblia.
El verdadero problema es que, en su afán de entender y explicarse,para que otros los oigan y
admiren, muchos pensadores (en general, menos relevantes por su aporte al saber humano) se han
dedicado a complicar las cosas. Seguramente porque no estaban del todo seguros de lo que decían o
porque, como no podían explicar las cosas del todo, las explicaban de manera compleja y así suponían que
sonarían más interesantes.
Tal vez una razón de lo ocurrido sea que laera industrial se inicia y desarrolla gracias a una ciencia
exacta: la física.
A partir de allí, cuanto más se aproximaban los estudiosos de cualquier otra disciplina a los principios
y métodos utilizados en física, más importantes se consideraban sus desarrollos.
Así, la idea cartesiana de que «de cualquier ciencia debe resultar sabiduría cierta y evidente», y de
que «hay que rechazarcualquier conocimiento que sólo sea probable», se ha adueñado de muchas mentes.
En nuestro siglo, esta actitud de utilizar los métodos y teorías de la física clásica ha creado mucha
complejidad y confusión; especialmente en todo lo que tiene que ver con Ciencias Sociales, aquellas que se
ocupan de las cosas que tienen relación con personas. Y las empresas y los mercados no son otra cosa
queconjuntos de personas físicas, es decir, individuos de la especie humana. De esta forma, los estudiosos
de las Ciencias Sociales se han esforzado, para ganar respetabilidad, en adoptar el paradigma cartesiano y
los métodos de la física newtoniana para todas sus explicaciones.
Pero precisamente la aplicación de estos esquemas al estudio de asuntos relacionados con seres
humanos es totalmente...
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