El poder legislativo

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HISTORIA

EL PODER LEGISLATIVO

Siendo la alta finalidad de los hombres al entrar en sociedad el
disfrute de sus propiedades en paz y seguridad, y constituyendo las
leyes establecidas en esa sociedad el magno instrumento y medio para
conseguirla, la ley primera y fundamental de todas las comunidades
políticas es la del establecimiento del poder legislativo, al igual
que la ley primera ybásica natural, que debe regir incluso al poder
de legislar, es la salvaguardia de la sociedad y de cada uno de sus
miembros (hasta donde lo permite el bien público). No solamente es el
poder legislativo el poder máximo de la comunidad política; es también
sagrado e inmutable en aquellas manos en que la comunidad lo situó una
vez. Ningún edicto y ordenanza, sea de quien sea, esté redactado enla
forma que lo esté, y cualquiera que sea el poder que lo respalde,
tienen la fuerza y el apremio de una ley, si no ha sido aprobado por
el poder legislativo elegido y nombrado por el pueblo. Porque sin
esta aprobación, la ley no podría tener la condición absolutamente
indispensable para que lo sea, a saber, el consenso de la sociedad,
puesto que nadie existe por encima de ella con poderpara hacer leyes,
sino mediante su consentimiento y con la autoridad que esa sociedad le
ha otorgado. Vemos por ello que toda obediencia, incluso la que uno
puede estar obligado a rendir por efecto de los lazos más solemnes, se
apoya en último término en este poder supremo, y está regida por las
leyes que él dicta. Ningún juramento hecho a un poder extranjero
cualquiera ni a una autoridadinterior subalterna, puede liberar a
ningún miembro de la sociedad de la obligación de obedecer al poder
legislativo, cuando éste obra en virtud de la función que tiene
asignada. Tampoco pueden imponerle ninguna obediencia en contra de las
leyes de ese modo decretadas ni obligarle a ir más lejos que los
términos de ésta. Porque es ridículo pensar que pueda estar obligado
en último término aobedecer dentro de la sociedad a ningún otro poder
que no tenga en ella la autoridad suprema.
Ahora bien: el poder legislativo supremo, lo mismo cuando es
ejercido por una sola persona que cuando lo es por muchas, lo mismo si
es ejercitado de una manera ininterrumpida que si lo es únicamente a
intervalos, permanece, a pesar de que sea el supremo poder de
cualquier Estado, sometido a lasrestricciones siguientes: En primer
lugar no es ni puede ser un poder absolutamente arbitrario sobre las
vidas y los bienes de las personas. No siendo sino el poder conjunto
de todos los miembros de la sociedad, que se ha otorgado a la persona
o asamblea que legisla, no puede ser superior al que tenían esas
mismas personas cuando vivían en estado de naturaleza, antes de entrar
en sociedad, poderque renunciaron en favor de la comunidad política.
Nadie puede transferir a otro un poder superior al que él mismo posee,
y nadie posee poder arbitrario absoluto sobre sí mismo ni sobre otra
persona: nadie tiene poder para destruir su propia vida ni para
arrebatar a otra persona la vida o las propiedades. Hemos demostrado
que nadie puede someterse al poder arbitrario de otro; y puesto que enel estado de naturaleza nadie disponía de poder arbitrario sobre la
vida, la libertad o los bienes de otro, y sí tan sólo el que la
naturaleza le daba para la salvaguardia propia suya y del resto del
género humano, eso es todo lo que él da o puede entregar a la
comunidad política y, por intermedio de ésta, al poder legislativo. No
puede, pues, el legislador sobrepasar ese poder que leentregan. El
poder del legislador llega únicamente hasta donde llega el bien
público de la sociedad. Es un poder que no está enderezado a otra
finalidad que a la de la salvaguardia, y no puede por esa razón poseer
el derecho de matar, esclavizar o empobrecer deliberadamente a sus
súbditos. No dejan de tener fuerza, al entra en sociedad, las
obligaciones que dimanan de las leyes naturales; hay...
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