El polvo y gas cósmico

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  • Publicado : 15 de marzo de 2012
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El polvo y gas cósmico podría explicar cómo se forman las galaxias

Los astrónomos encuentran el polvo cósmico muy molesto cuando bloquea su visión del cielo,<br> pero sin ese polvo, el universo carecería de estrellas. El polvo cósmico es el ingrediente<br> indispensable para la creación de estrellas y para comprender cómo lasnubes de gas<br> primordial difusas se ensamblan para formar galaxias a gran escala.<br>
“La formación de las galaxias es una de las mayores preguntas que quedan por responder en<br> astrofísica”, dijo Andrey Kravtsov, profesor asociado de astronomía y astrofísica en la<br> Universidad de Chicago.<br>
Los astrofísicos estás cada vez  más cerca de responder a estacuestión, gracias a una<br> combinación de nuevas observaciones y simulaciones con superordenadores, incluyendo las<br> realizadas por Kravtsov y Nick Gnedin, un físico del Fermi National Accelerator Laboratory.<br>
Gnedin y Kravtsov publicaron nuevos resultados sobre la base de sus simulaciones el 01 de mayo 2010 en Astrophysical Journal,  que explican por qué las estrellas seformaron más lentamente en la historia temprana del universo de lo que lo hicieron mucho más tarde. El artículo llamó rápidamente la atención de Robert C. Kennicutt Jr., director del Instituto de Astronomía de la Universidad de Cambridge,  y co-descubridor de una de las principales conclusiones  sobre la formación de estrellas en las galaxias, conocida como la relación Kennicutt-Schmidt.
Wl 3 dejunio 2010 de la revista Nature, Kennicutt señaló que la reciente serie de observaciones y simulaciones teóricas es un buen augurio para el futuro de la astrofísica. En la revista Astrophysical Journal, Kennicutt escribió, “Gnedin y Kravtsov dan un paso significativo en la unificación de estas observaciones y las simulaciones, y proporcionan un ejemplo primordial de los recientes avances del tema ensu conjunto.”
Relaciona la cantidad de gas en las galaxias en un área determinada a la velocidad a la<br> que se convierte en estrellas en la misma zona. La relación resulta muy útil cuando se<br> aplica a galaxias observadas al final de la historia del universo, pero las recientes<br> observaciones de Arthur Wolfe, de la Universidad de Californa en San Diego, y<br>Hsiao-Wen Chen, profesor asistente de astronomía y astrofísica en la Universidad de<br> Chicago, indican que la relación no funciona con galaxias observadas durante los primeros dos<br> mil millones años después del Big Bang.<br>br>
El trabajo de Gnedin y Kravtsov explica con éxito explica el porqué. “Lo que muestra es<br> que en las primeras etapas de su evolución, lasgalaxias eran mucho menos eficientes <br>en la conversión de su gas en estrellas”, dijo Kravtsov.<br><br>
La evolución estelar lleva a crecer ese polvo, ya que las estrellas producen elementos más<br> pesados que el helio, incluyendo carbono, oxígeno y hierro, que son elementos clave en las<br> partículas de polvo. “Al principio, las galaxias no tienen suficientetiempo para producir<br> una gran cantidad de polvo y sin polvo es muy difícil formar estas guarderías estelares”,<br> dijo Kravtsov. “Las galaxias actuales no convierten el gas de manera tan eficiente<br>  ya que son en su gran parte polvo ya.”<br><br>
El proceso de formación estelar comienza cuando las nubes interestelares de gas  son cada<br> vez másdensas. En algún momento, los átomos de hidrógeno y helio empiezan a combinarse<br> para formar moléculas en algunas regiones frías de estas nubes. Una molécula<br> de hidrógeno se forma cuando dos átomos de hidrógeno se unen. Lo hacen ineficientemente<br> en el espacio vacío, pero se encuentran entre sí con mayor facilidad en la superficie de <br>una partícula de polvo...
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