El principe feliz

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“El Príncipe Feliz”

Dominando la ciudad, sobre una alta columna, se alzaba la estatua del Príncipe Feliz. Estaba sobredorada con láminas delgadas de oro fino, por ojos tenía dos brillantes zafiros, y ardía un gran rubí en la empuñadura de su espada.

Verdaderamente era muy admirado.

- Es tan bello como una veleta -observó uno de los concejales, que quería adquirir fama de tener gustosartísticos-; sólo que no es tan útil -añadió, temiendo que la gente fuera a pensar que carecía de sentido práctico, lo que en realidad no era el caso.

- ¿Por qué no te pareces al Príncipe Feliz? -preguntó una madre sensata a un niño que lloraba porque quería la luna-. Al Príncipe Feliz nunca se le ocurriría llorar por nada.

- Me alegro de que haya alguien en el mundo que sea completamente feliz-murmuró un hombre desengañado, mientras contemplaba la maravillosa estatua.

- Parece un ángel -dijeron los niños del hospicio cuando salían de la catedral con sus capas de brillante color escarlata y sus limpios delantales blancos.

- ¿Cómo lo sabéis? -dijo el profesor de matemáticas-, nunca habéis visto a ninguno.

- Ah, pero lo hemos visto en sueños -replicaron los niños.

Y elprofesor de matemáticas frunció el ceño y tomó un aspecto severo, pues no aprobaba que los niños soñaran.

Una noche, una pequeña golondrina pasó volando por encima de la ciudad. Sus amigas se habían ido a Egipto seis semanas antes, pero ella se había quedado rezagada, pues estaba enamorada del junco más hermoso. Le había conocido al comienzo de la primavera, cuando volaba río abajo persiguiendo a unagran polilla de color amarillo, y le había atraído tanto el talle esbelto del junco que se había detenido a hablarle.

- ¿Te parece bien que te ame? -dijo la golondrina, a quien le gustaba ir directamente al asunto.

Y el junco le hizo una profunda reverencia. Así que voló y voló a su alrededor, rozando el agua con las alas y haciendo ondulaciones de plata. Este fue su noviazgo y duró todo elverano.

- Es un cariño ridículo -gorjeaban las otras golondrinas-; no tiene dinero y tiene demasiados parientes.

Y en verdad, el río estaba completamente lleno de juncos. Luego, cuando llegó el otoño, todas se fueron volando.

Después de su marcha se sintió sola, y empezó a cansarse de su amado.

«No tiene conversación -se dijo-, y me temo que es casquivano, pues está
siemprecoqueteando con la brisa.»

Y, ciertamente, siempre que soplaba la brisa, le hacía el junco las más graciosas reverencias.

«Tengo que admitir que es hogareño -seguía diciéndose la golondrina-, pero a mí me gusta viajar, y a mi marido, por consiguiente, también debería gustarle.»

- ¿Quieres venirte conmigo? -le dijo finalmente.

Pero el junco negó con la cabeza, pues estaba muy apegado a su hogar.- Has estado jugando con mis sentimientos -gritó la golondrina-. Me voy a las Pirámides. ¡Adiós!

Y se marchó volando.

Voló durante todo el día, y cuando era de noche llegó a la ciudad.

«¿Dónde me albergaré? -se dijo-; espero que la ciudad haya hecho los preparativos.»

Entonces vio la estatua sobre su elevada columna.

- Me alojaré ahí -exclamó-; tiene una hermosa situación conabundante aire
fresco.

Así es que se posó justamente entre los pies del Príncipe Feliz.

- Tengo un dormitorio de oro -dijo bajito para sí, mirando en torno suyo, y se dispuso a dormir.

Pero precisamente cuando estaba metiendo la cabeza debajo del ala cayó sobre ella una gota de agua.

- ¡Qué cosa tan curiosa! -exclamó-, no hay una sola nube en el cielo, las estrellas están claras ybrillantes, ¡y, sin embargo, está lloviendo! El clima del norte de Europa es realmente terrible.

Al junco solía gustarle la lluvia, pero era meramente por egoísmo.

Entonces cayó otra gota.

- Para qué sirve una estatua si no te puede resguardar de la lluvia? -dijo-. Tengo que buscar una buena chimenea.

Y decidió marcharse.

Pero antes de abrir las alas le cayó una tercera gota; miró...
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