El principio de la aglomeración

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1. EL PRINCIPIO DE AGLOMERACIÓN (O DE LA SINERGIA)

1.1 El principio de aglomeración
Tanto si se define la ciudad como un conjunto compacto de personas y de actividades económicas, como si se la define como un conjunto de relaciones que se desarrollan sobre un espacio físico restringido o que desembocan en una polaridad reconocible, el elemento de la aglomeración resulta siempre unacaracterística fundamental y un principio genético de la ciudad. Las ciudades existen y han existido en la historia porque los hombres han encontrado más ventajoso y eficiente gestionar las propias relaciones personales, sociales, económicas y de poder de forma espacialmente concentrada. Los elementos que se encuentran en la base de la mayor eficiencia de un modelo concentrado residen en lo que loseconomistas llaman indivisibilidades o, desde otro punto de vista, economías de escala. En la economía de la producción, pero también en la economía de los servicios públicos o de la vida individual y colectiva cotidiana, existen numerosísimos casos en los cuales –por razones de tipo tecnológico o por el efecto de mecanismos estadísticos de interacción entre los elementos individuales de un sistema otambién en dependencia de fenómenos económicos de especialización funcional– solamente alcanzando una dimensión o una “escala” suficiente de actividad es posible utilizar procesos productivos más eficientes, o alcanzar la cantidad de energía necesaria para iniciar un proceso químico-físico autopropulsado, o generar recursos suficientes para alcanzar un mercado lejano o para financiar un gran proyecto.Debido a la presencia de estas fuerzas, una fábrica de automóviles, un banco, una feria, un sistema de transporte metropolitano eficiente, no pueden ser replicados en miniatura; y a la inversa, aumentando proporcionalmente los recursos destinados a estas actividades, es posible observar un aumento más que proporcional del producto, del valor añadido o de la eficacia de la actividad desarrollada. Eljuicio de valor sobre la ventaja de un modelo concentrado respecto al difuso de organización del trabajo social, basado en el análisis preciso de los elementos que generan tal ventaja, permite salir de la circularidad de la definición que se

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obtiene a partir de la ecuación ciudad-aglomeración, y de iniciarnos en la comprensión de las razones de fondo de la existenciamisma de la ciudad. Si las fuerzas de aglomeración no existieran, entonces podríamos pensar que, en un sistema perfectamente competitivo de producción de un número elevado de bienes, con factores de producción móviles y un recurso natural fijo pero distribuido uniformemente sobre el territorio, la producción tendría lugar de una forma perfectamente difusa, cada productor produciendo limitadascantidades de cada bien, exactamente las suficientes para satisfacer la demanda local; en cada área habría un idéntico mix de productores, que no sería en absoluto necesario transportar de un lugar a otro, una idéntica densidad de uso del suelo y una consiguiente idéntica remuneración de los factores productivos. Al contrario, asumiendo la presencia de economías de escala incluso en un solo sector,veríamos modificarse irremediablemente el esquema de las localizaciones así como la aparición de nodos y polos de aglomeración. En la industria o en la empresa x sujeta a economías de escala se verificaría una concentración espacial de actividad y de factores productivos, y la producción tendría lugar de una manera más ventajosa en un solo lugar y sería transportada después a los mercados locales.Pero también los trabajadores de la empresa o del sector encontrarían más ventajoso trasladar su lugar de residencia cerca del área de producción, para ahorrar tiempo de transporte, así como también aquellas actividades económicas que a pesar de no gozar de economías de escala suministran un input a la empresa x o bienes de consumo a sus trabajadores. El proceso continuaría de forma acumulativa,...
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