El principito

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ANTOINE DE SAINT-EXUPÉRY

EL PRINCIPITO

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El Principito
Antoine de Saint-Exupéry
© Pehuén Editores, 2001

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ANTOINE DE SAINT-EXUPÉRY

EL PRINCIPITO

EL PRINCIPITO A LEÓN WERTH Pido perdón a los niños por haber dedicado este libro a una persona mayor. Tengo una seria excusa: esta persona mayor es el mejor amigo que tengo en el mundo. Tengo otra excusa: esta personamayor puede comprender todo: hasta los libros para niños. Tengo una tercera excusa: esta persona mayor vive en Francia, donde tiene hambre y frío. Tiene verdadera necesidad de consuelo. Si todas estas excusas no fueran suficientes, quiero dedicar este libro al niño que esta persona mayor fue en otro tiempo. Todas las Personas mayores han sido niños antes (pero pocas lo recuerdan). Corrijo, pues, midedicatoria:

A LEÓN WERTH ... cuando era niño

© Pehuén Editores, 2001

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ANTOINE DE SAINT-EXUPÉRY

EL PRINCIPITO

I

El libro decía: “Las serpientes boas tragan sus presas enteras, sin masticarlas. Luego no pueden moverse y duermen durante los seis meses de la digestión”. Entonces reflexioné mucho sobre las aventuras de la selva y, al mismo tiempo, logré, con un lápiz de color,trazar mi primer dibujo. Mi dibujo número 1. Era así:

R

ECUERDO QUE TENIA seis años cuando una vez vi una estupenda lámina acerca del Bosque Virgen en un libro que se llamaba Historias Vividas. Representaba una serpiente boa que se estaba tragando a una fiera. Aquí está la copia del dibujo:

Mostré mi obra maestra a las personas mayores y les pregunté si mi dibujo les asustaba. Merespondieron; “¿Por qué un sombrero habrá de asustar?”. Mi dibujo no representaba un sombrero. Representaba una serpiente boa que digería un elefante. Dibujé entonces el interior de la boa a fin de que los adultos pudiesen comprender. Siempre necesitan explicaciones. Mi dibujo número 2 era así:

© Pehuén Editores, 2001

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ANTOINE DE SAINT-EXUPÉRY

EL PRINCIPITO

Los mayores me aconsejaronque dejara a un lado los dibujos de serpientes boas abiertas o cerradas y que me interesara un poco más en la geografía, la historias, el cálculo y la gramática. Así fue como, a la edad de seis años, abandoné una magnífica carrera de pintor. Estaba desalentado por el fracaso de mi dibujo número 1 y de mi dibujo número 2. Las personas mayores nunca comprenden nada por sí solas y es cansador para losniños tener que darles siempre y siempre explicaciones. Debí, pues, elegir otro oficio y aprendí a pilotar aviones. Volé un poco por todo el mundo. Es cierto que la geografía me sirvió de mucho. A la primera mirada estaba en condiciones de distinguir China de Arizona. Es muy útil si uno llega a extraviarse durante la noche. Tuve así, a lo largo de mi vida, muchísimas vinculaciones con muchísimagente seria. Viví mucho con personas mayores. Las he visto muy de cerca. No he mejorado excesivamente mi opinión. Cuando encontré alguna que me pareció un poco lúcida, hice la experiencia de mi dibujo número 1, que siempre he conservado. Quería saber si era verdaderamente compresiva. Pero siempre la misma respuesta: “Es un sombrero”. Entonces no le hablaba ni de serpientes boas, ni de bosquesvírgenes, ni de estrellas. Me colocaba a su alcance. Le hablaba de bridge, de golf, de política y de corbatas. Y la persona mayor se quedaba muy satisfecha de haber conocido a un hombre tan razonable.
© Pehuén Editores, 2001

II
SI VIVI, SOLO, sin nadie con quien hablar verdaderamente, hasta qué, hace seis años, tuve una avería en el desierto del Sahara. Algo se había roto en mi motor. Y como notenía conmigo ni mecánico ni pasajeros, me dispuse a realizar, solo, una reparación difícil. Era, para mí, cuestión de vida o muerte. Tenía agua de beber apenas para ocho días. La primera noche dormí sobre la arena a mil millas de toda tierra habitada. Estaba más aislado que un náufrago sobre una balsa en medio del océano. Imaginan, entonces, mi sorpresa cuando, al romper el día, me despertó una...
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