El proceso de salud-enfermedad en el proletariado

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Ensayos
El proceso salud-enfermedad en el proletariado
Mary Solano-R *.

El Manifiesto Comunista se origina en una época caracterizada por el desarrollo industrial, que generaba una situación social y política inestable. La sociedad se polarizaba: en un polo riqueza; en el otro, trabajo, pobreza, miseria. Grupos grandes de personas estaban condenadas a sufrir un tipo de trabajo industrial ytécnico que nunca habían realizado hasta entonces, que contrastaba con unas condiciones de vida miserables, inhumanas, no solo por el trabajo en sí, sino por las crisis sociales, morales y económicas generadas por este modo de producción: jornada laboral de 18 horas o más, trabajo infantil, explotación de la mujer, hacinamientos de personas que se dedicaban a este tipo de trabajo y se empobrecíancada vez más cuanta más riqueza producían, proliferación de tugurios donde abundaban las enfermedades y la desnutrición. En fin, una época de verdadero conflicto social, en donde reinaba la pobreza, considerada como la enfermedad más mortífera del mundo y primera causa de mortalidad y sufrimiento. Parafraseando la expresión de Marx, puede afirmarse que verdaderamente " ... un fan-

tasma recorríaEuropa...” el fantasma de la pobreza y la enfermedad. Opresores-oprimidos, es para Marx la esencia de toda la historia de la humanidad; sin embargo, la relación entre las desigualdades sociales, el proceso salud-enfermedad y la pobreza es mucho más compleja que la simple asociación "clase social- mortalidad”: Las desigualdades en salud existen en todos los países y en forma escalonada en lasociedad. Personas sin necesidades materiales ni personales importantes y sin riesgos especiales para la salud, mueren antes y enferman más, que aquellas situadas inmediatamente por encima en la escala social. Un factor intrínseco en la jerarquía y las desigualdades sociales afecta la salud. En años recientes, se ha tratado de rescatar las interpretaciones que sobre la salud y la enfermedad de variospensadores de los siglos XVIII y XIX como Rudolf Virchow 1 quien, en 1847, atribuía el brote de fiebre tifoidea a un conjunto de factores socio-económicos; en consecuencia, esperaba poco de algún tratamiento médico. Proponía, en cambio, reformas sociales radicales que, en general, comprendían democracia completa e irrestricta, educación, libertad y prosperidad. Virchow formulaba esta preocupación dela medicina por los problemas sociales con el postulado algo

retórico, pero importante: "La medicina es una ciencia social y la política no es más que medicina en gran escala.” Estaba convencido de que la pobreza, el hambre y la miseria, si no eran idénticos a la muerte, la enfermedad y el sufrimiento crónico eran, por lo menos, sus compañeros inseparables y el prejuicio, la ignorancia y laestupidez, la fuente inagotable en que aquellos se originan 2. El desarrollo de la vida social, en el modo de producción capitalista, se encargó de hacer a un lado las bases de la teoría unicausal, al evidenciar que muchas enfermedades como la tuberculosis y el cólera estaban relacionadas con las condiciones de trabajo y de vida de la población. Surge así la teoría multicausal que, como ya se hamencionado, incluye elementos varios como causa del proceso salud-enfermedad. La explicación de este proceso demuestra claramente el desarrollo del pensamiento dialéctico, ya que la realidad se encuentra en constante movimiento, cambio, transformación y, para comprender la causa de los fenómenos de este proceso, debe partirse de la tesis de que no son estáticos. La realidad es un proceso y no unconjunto de cosas acabadas, que influencia de manera permanente el proceso salud-enfermedad, así como el momento histórico que se vive.

* mrsolano@cariari.ucr.ac.cr

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La salud y la enfermedad se encuentran en unidad relativa y oposición permanente. El organismo en un nivel y en otro la sociedad, se presentan como dos polos de un mismo proceso, con un movimiento contínuo de uno a otro...
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