El progresismo norteamericano

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Introducción

Estados Unidos a principios del siglo XX entra en una nueva etapa tanto política como económica. Tras las ya varias décadas de industrialización continua en el siglo XIX la nación norteamericana se consolidaba como un potencia a nivel internacional. Una señal del poder que estaba ganando a nivel internacional es la iniciación del expansionismo en América Latina; a regiones comoCentroamérica y el Caribe. Además de que su producción nacional era muy equiparable y en muchos casos superior a la de los países europeos como Inglaterra y Alemania.

El nuevo capitalismo norteamericano en 1900 aparecía como un modelo a seguir para muchos países. EU había dado un salto vertiginoso al pasar de una economía meramente agrícola, dentro de la primera mitad del siglo XIX, hacia unaeconomía industrial. La nueva economía tenía como principales centros de producción e intercambio a las ciudades. Adquieren, para estos años, una gran importancia ciudades como Chicago, Detroit, New York, las cuales se convierten en símbolos del capitalismo norteamericano: “Durante esta época la población urbana se incrementó en un 80%, 6.5 veces más que las áreas rurales. Conforme las ciudadescrecieron, éstas se convirtieron en centros comerciales e industriales, que atraían a los pobladores de áreas adyacentes.”[1]

El intenso proceso de migración que generaron las ciudades contribuyó para que la industrialización obtuviera un crecimiento sostenido. La migración a las ciudades también trajo consigo la formación de nuevos grupos sociales y clases marginadas. Además de cambios en lacultura y las costumbres. La ciudad, por lo tanto, se convierte en la vanguardia del nuevo proceso capitalista. Proceso que, a su vez, se expresará con adelantos tecnológicos en diferentes campos de la industria (como la electricidad, energía hidráulica y siderurgia) y en la consolidación de los grandes centros financieros de capital como lo es Wall Street.

La ciudad, si bien, muestra los avancesde la nueva era de la industrialización, también despliega un gran número de contradicciones a nivel interno y a nivel externo. A nivel interno frente a todo este ideal de pujanza y bonanza económica están la concentración de cinturones de pobreza alrededor de las ciudades. Y a nivel externo nos encontramos con el abandono y aislamiento del campo y su forma de producción tradicional: “Por otrolado, frente al brillo y movimiento excitante que presentaban las ciudades, la vida rural estaba caracterizada por el duro, desgastante trabajo físico y el aislamiento social. En vez de los villorrios compactos europeos, los granjeo norteamericanos vivían diseminados en amplias extensiones de tierras”[2]

Debo aclarar que el gran desarrollo del capitalismo norteamericano para esos años no sehubiera logrado en su mayor parte, sino es por las nuevas formas de organización de la producción y las formas de acumulación o generación de capital. Son éstos capitales los que impulsan tal proceso de industrialización: “La creciente formación de capital era requisito previo a la industrialización y procedía de la acumulación del ahorro de particulares, sociedades y gobiernos o de los empréstitosexteriores.”[3]De tal forma que para principios del siglo XX nos encontramos con un amplio mercado de capitales a partir del cual se generaría el ahorro y préstamo necesarios para mantener el acelerado ritmo industrial de esos años. Por otro lado, muchos de los capitales de grandes firmas para fines del siglo XIX se fusionarán y crearán oligopolios de producción, por ejemplo: “Las subsiguientescoyunturas favorables, especialmente entre 1896 y 1904, dieron grandes oportunidades a los financieros de Wall Street para promover nuevas empresas y fusiones de empresas; en la década de1890 se produjeron concretamente muchas fusiones en la industria pesada, que encontraba nuevos mercados en las crecientes necesidades de las ciudades”[4]

La justificación ideológica del progresismo

El...
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