El puma

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INTRODUCCION
El tema de la fauna silvestre es de especial interés para nosotros ya que ha cautivado nuestra atención a lo largo de nuestra vida y lo seguirá haciendo a lo largo de nuestra vida profesional.
El puma, como parte de esa fauna silvestre, nos ha parecido un magnifico ejemplar para trabajar, y es por eso que de él se trata nuestra monografía.
A continuación daremos a conocer ítemsbásicos de la vida del puma y como vive en nuestro país.

1. EL PUMA
El puma, león de montaña, león o pantera (Puma concolor) es un mamífero carnívoro de la familia Felidae nativo de América. Este gran felino vive en más lugares que cualquier otro mamífero salvaje terrestre del continente ya que se extiende desde el Yukón, en Canadá, hasta el sur de los Andes patagónicos en América del Sur. Elpuma es adaptable y generalista, por lo que se encuentra en los principales biomas de toda América. Es el segundo mayor felino en el Nuevo Mundo, después del jaguar, y el cuarto más grande del mundo, junto con el leopardo y después del tigre, el león y el jaguar. Su tamaño es mayor que el del leopardo de las nieves, aunque está más emparentado con los pequeños felinos, ya que a diferencia de losgrandes felinos del género Panthera que pueden rugir el puma ronronea como los felinos menores.
Como cazador y depredador de emboscada, el puma persigue una amplia variedad de presas. Su principal alimento son los ungulados como el ciervo, en particular en la parte septentrional de su área de distribución, pero también caza camélidos como el guanaco y especies tan pequeñas como insectos y roedores.Prefiere hábitats con vegetación densa durante las horas de acecho, pero puede vivir en zonas abiertas.
El puma es territorial y tiene una baja densidad de población. La extensión de su territorio depende de la vegetación y de la abundancia de presas. Aunque es un gran depredador no siempre es la especie dominante en su área de distribución, como cuando compite con otros depredadores como el lobogris. Se trata de un felino solitario que por lo general evita a las personas. Los ataques a seres humanos son raros, aunque su frecuencia ha aumentado en los últimos años.
El puma fue considerado una fiera peligrosa a partir de la colonización europea de América. Esta consideración y la progresiva ocupación humana de los hábitats del puma han hecho que sus poblaciones disminuyan en casi todossus hábitats históricos. En particular, el puma fue extinguido en la parte oriental de América del Norte, con excepción del caso aislado de una sub-población en la Florida. Se cree que este felino podría recolonizar parte de su antiguo territorio oriental. Con su amplia distribución geográfica, el puma tiene decenas de nombres y es mencionado con diversas referencias en la mitología de los pueblosindígenas de América y también en la cultura contemporánea.

2. ORIGEN Y EVOLUCION

Han hallado varios fósiles de puma en diferentes puntos del territorio español y otros yacimientos europeos. Ello apuntaría a un posible origen europeo del puma, y no americano, como se suponía. Este felino, uno de los más grandes del planeta, vivió en el viejo mundo durante más de dos millones de años antesde extinguirse de nuestro continente y migrar hacia América a través del estrecho de Bering, hace cerca de medio millón de años.

Los pumas son los cuartos felinos más grandes del mundo, superados en talla sólo por leones, tigres y jaguares. Actualmente habitan todo el continente americano, desde el norte de EE.UU., pasando por Centroamérica y llegando a las zonas más alejadas de Chile yArgentina. A diferencia de los otros grandes felinos, como leones y tigres, los pumas no tienen la capacidad de rugir ya que la morfología de su aparato fonador sólo les permite emitir ruidos parecidos a los gatos domésticos. Ello se debe a que, a pesar de la gran talla de esta especie, está más emparentada con los pequeños gatos y felinos como los guepardos que con los grandes felinos antes...
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