El reciclaje una herramienta

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UNIVERSIDAD EXTERNADO DE COLOMBIA

Centro de Gestión Ambiental - 2003

EL RECICLAJE, UNA HERRAMIENTA NO UN CONCEPTO
REFLEXIONES HACIA LA SOSTENIBILIDAD

Alejandro Boada Ortíz Ingeniero Agrónomo Magíster en Administración de Empresas M.Sc. Gestión y Política Ambiental Empresarial Facultad de Administración de Empresas Universidad Externado de Colombia

Sumario Los gobiernos, las empresasy la sociedad en general han tomado el reciclaje como la panacea para reducir el volumen de los desechos basuras. El reciclaje como proyecto político satisface a los votantes, calma la conciencia ecologista de la sociedad de consumo y materialista. Pero paradójicamente, una herramienta que hoy en día ha sido elevada a un nivel tal que se habla de “cultura del reciclaje”, puede no ser tan benéficacomo parece. La falta de reflexión y de análisis hace que el activismo considere al reciclaje como la herramienta ambiental por excelencia. El reciclaje es una solución de “fin de tubo”, es decir, primero se causa el problema: el desecho, y luego gasto costosa materia y energía para resolverlo, además que no está exento de causar más y mayores impactos ambientales. El reciclaje no es preventivosino curativo, de allí la necesidad de que sea mirado como lo que es: una herramienta, que necesita de otras más y de contextos específicos para contribuir realmente al Desarrollo Sostenible.

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UNIVERSIDAD EXTERNADO DE COLOMBIA

Centro de Gestión Ambiental - 2003

SOSTENIBILIDAD Y EL PROBLEMA DE LOS RESIDUOS SÓLIDOS El concepto de sostenibilidad y desarrollo ha evolucionado bastante desdeel informe Brundtland1. Esta definición inicial de los años 80’s ha evolucionado bajo los diversos puntos de vista de los sectores de la sociedad. El sector empresarial no se ha quedado al margen de esta discusión, es así como se trasciende de esta primera definición a una más acorde con el sistema económico de mercado y nuestros ideales de un mundo sostenible, pero a la vez atractivo para losnegocios. La definición de Desarrollo Sostenible desde el punto de vista empresarial enunciada por el Consejo Mundial Empresarial para el Desarrollo Sostenible (WBCSD) en 1999 muestra avances significativos para la incorporación del concepto en el mundo de los negocios. El WBCSD dice: la “Sostenibilidad es un sistema de producción y consumo capaz de garantizar una mayor equidad, calidad de vida ybienestar ambiental hoy para generaciones futuras” (PHILIPS, 2001). Este sistema de producción y consumo de bienes y servicios tiene un efecto tangible en nuestra sociedad, la basura2. En la medida que una economía crece, se dinamiza la producción y el consumo, aumentando la generación de desechos, por ejemplo creciente desarrollo de la economía chilena ha traído consigo un considerable aumento enla generación de estos residuos. En la década de los 60, alcanzaba los 0,2 a 0,5 kg/habitante/día; para mediados de la década del 90 se situó entre los 0,8 y 1,4 kg/habitante/día (EMRES, 1996) En Bogotá, según datos de 1999 del Plan Maestro de Residuos Sólidos de la ciudad, se generaron al derredor de 4500 toneladas diarias de residuos sólidos urbanos para disposición final en el relleno sanitariode Doña Juana (Alcaldía 2000). Informes con base en información del Departamento nacional de Estadística de Colombia (DANE) reportan 5.000 ton/ha día para 2003 (El Espectador 2003). Estos desechos son materias primas que ya cumplieron su función económica y la sociedad las desprecia, Ver Tabla No.1. Pero no todo se pierde, algunas de estas materias primas regresan al sistema productivo
1Desarrollo Sostenible fue definido por la comisión Brundtland en el informe denominado como “Nuestro Futuro Común”, 1987, como aquel desarrollo que alcanza el bienestar de esta generación, respetando las necesidades de generaciones presentes y futuras. Los residuos sólidos son un tema fundamental en el desarrollo sostenible ya manejados de una manera no adecuada se acumulan como problemas ambientales...
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