El rey del salitre

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El Rey del Salitre
(por Víctor Ramírez)

Toda la historia chilena se ha caracterizado por una gran influencia e intervención de personajes extranjeros (de los cuales muchos de nosotros en parte descendemos de ellos) los cuales han visto nuestro territorio como una forma de enriquecerse o formar una nueva vida, claro ejemplo de ellos son los españoles que de manera violenta eintransigente se apoderaron de las tierra de los pueblos indígenas que habitaban en América.
Esta realidad ya mencionada se ha repetido durante los años posteriores a la conquista Española lo cual se puede ver reflejado en el día de hoy, estas personas innovadoras y ambiciosas forman parte de nuestra historia, unos con más suerte que otros, pero en este escrito plasmare mi opinión sobre uno de los hombresmás beneficiado con su llegada a nuestra patria, él es “El Rey del Salitre”, John Thomas North.
Sin duda alguna, North es uno de los ingleses más trascendentales y polémicos en la historia chilena, su participación inicia alrededor del año 1880 al manejar una oficina salitrera en Tarapacá, uno de territorio por el cual se disputo la guerra del pacifico, conflicto velico donde la república deChile se enfrento contra sus similares de Perú y Bolivia, y que en se entonces pertenecía al Perú donde su presidente Manuel Prado nacionalizó el mineral del salitres impulsando a los inversionistas extranjeros y con esto hizo crecer las arcas fiscales de su nación, este es uno de los factores que detonaron esta disputa entre naciones junto al cobro de impuesto por parte de Bolivia.
Sobre estaguerra es bien sabido que Chile resulto victorioso, ya que se estableció como potencia militar dentro de sur América, nuestro país aumenta un territorio en más de un tercio, con la anexión de  las provincias de Tarapacá y Antofagasta (actuales primera y segunda región), agregando al territorio más de 190.000 km2. La exportación de salitre aumenta en los siguientes años pos guerra en un 70%, perodesastrosamente chile pierde mas 80.000 vidas de valientes soldados compatriotas, y dentro de toda esta sumatoria de factores podemos distinguir el crecimiento de chile en el comercio internacional, de esto es lo que se percata John North el cual a sabiendas de que en chile no tienen legitimidad los acuerdos formulados por el Perú aprovecha para recuperar esto sus empresa y en visto a que chile nosabe administrar este recurso se los deja a privados, cobrándoles impuestos que tenían como finalidad llegar a las bancas nacionales.

Con respecto a lo anterior, es que North empieza a crecer como inversionista de manera estrepitosa fundando uno tras otro yacimiento del mineral, apoyado por el banco de Valparaíso y después por el de Londres, John se consolidad en chile y se le inscribe el apododel Rey del Salitre. Ya que posterior a que cursilona la con construcción de una gran cantidad de salitrera, empieza a comprar las que se encuentran a su alrededor y con su socio Harvey llegaron a tener todo el control de la industria salitrera, donde él era el soberano y hacia lo que se le venía en mente, explotando a los trabajadores en su mayoría chilenos de muy pocos recursos con horariosextendido de sobremanera y monopolizando aun mas sus conductas invitándoles comprar en cualquier lugar.
No satisfecho con todo lo logrado, North también se hizo cargo del trasporte del material, el cual debo recordar que en ese tiempo junto al guano eran los mejores fertilizantes para la tierra lo que ayudaba a todas aquellas empresas agrícolas, de huerto y plantación del rubro de de la alimentación ytambién se utilizaba como explosivo para generar arsenal de combate, con estos compradores y por ende la gran demanda que esto genera llevo a John a transformarse en el más grande magnate del salitre mundial.
Tal era el grado de incidencia que poseía North que muchos políticos vieron en peligros sus carreras en sus puestos constitucionales, esto tiene relación con la acusación que se le hace...
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