El riesgo en el embarazo

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El uso médico del concepto de riesgo, sus implicancias prácticas y éticas

Alfredo G. Zurita, Profesor Titular de Medicina Sanitaria
Facultad de Medicina

Universidad Nacional del Nordeste

Mariano Moreno 1240 (3400) Corrientes
e-mail azurita@med.unne.edu.ar
2002

Introducción

La creciente y errónea utilización del concepto de riesgo esta creando epidemias de gente exageradamentepreocupada por su salud, y por lo tanto reduciendo el nivel general de bienestar. En principio creo que esto se debe a las connotaciones emotivas del termino, RIESGO = PELIGRO, y en segundo lugar a su inadecuada conceptualización. Una tercera posibilidad, (que espero sea poco probable), seria el intento de lograr una mayor medicalizacion de la población para aumentar la demanda de atención

Lassiguientes consideraciones están destinadas a intentar clarificar este problema, así como sus implicancias practicas y éticas, en clínica y en salud publica

Los errores habituales son:

➢ Asumir que los factores de riesgo son siempre causas, y por lo tanto deben ser reducidos o eliminados en beneficio de la salud del paciente
➢ Considerar que basta su valoración en forma cualitativa, yaque de todas maneras su cuantificación seria de poco interés, puesto que todo factor de riesgo debe ser controlado con la mayor energía posible

Concepto de Riesgo y Factor de Riesgo

La mayor parte de los textos de Epidemiología no ofrecen una definición precisa de los términos Riesgo y Factor de Riesgo, dedicándose mas bien a los aspectos estadísticos de su calculo, e inclusive Jenicek yCleroux[i], afirman que "el termino riesgo es uno de los mas utilizados en epidemiología y, desgraciadamente con significaciones muy variadas.....una probabilidad absoluta o relativa de ser afectado, estar expuesto, ser vulnerable o pertenecer a una determinada población y, a lo que es peor una variada combinación de estas cosas" aunque estos autores aclaran que "el termino no considera la causalidadde una relación", concepto con el que coinciden la mayoría de los autores[ii], aun aquellos que mas se aproximan al de causa como Knapp y Clinton Miller[iii], que dicen al respecto: "denominamos factor de riesgo para una enfermedad a condiciones, características físicas, o conductas que incrementan la probabilidad de un individuo actualmente sano desarrolle esa enfermedad"

El "Manual sobreEnfoque de Riesgo en la Atención Materno-Infantil" de la Oficina Sanitaria Panamericana[iv], expresa que "un factor de riesgo es cualquier característica o circunstancia detectable en una persona o grupo de personas que se sabe asociada con un incremento de la probabilidad de padecer, desarrollar o estar especialmente expuesta a un proceso mórbido", en tanto que otros autores lo definen como:"Característica o factor que se ha observado que esta asociado con un aumento de la probabilidad de que aparezca una enfermedad. Un factor de riesgo no implica necesariamente una relación de causalidad".

Observemos que las definiciones anteriores no hablan de que un factor de riesgo sea una "causa" en ningún sentido, inclusive se preocupan por aclararlo específicamente, sino que mencionan que es unacaracterística que “está o se sabe, asociada". Este "estar o saber asociativo", proviene de la metodología con la que se determina que una característica o circunstancia detectable en un persona esta asociada con un incremento de la morbilidad

Para ello se calcula, mediante los registros disponibles, o estudios ad/hoc, la tasa de incidencia de una enfermedad o daño de interés, en una parte de lapoblación que se distingue del resto por tener, o no tener, "una característica o circunstancia detectable". Este valor, la tasa especifica de incidencia de aparición de la enfermedad o daño "x" en la parte de la población que tiene la característica "n", será denominada prospectivamente como el Riesgo Absoluto al que estará sujeta una población similar

Por Ej., en el año 1999 egresaron...
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