El shok del futuro

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13
Capítulo II
EL IMPULSO ACELERADOR
A primeros de marzo de 1967, un niño de once años murió de vejez en Canadá
oriental.
Ricky Gallant tenía solamente once años, cronológicamente hablando, pero padecía
una extraña enfermedad llamada progeria (1) —vejez acelerada— y presentaba
muchas de las características de un anciano de noventa años. Síntomas de esa
dolencia son la senilidad, laarterioesclerosis, la calvicie, la flojedad y la piel
arrugada. Efectivamente, Richard era un anciano cuando murió, condensada en sus
breves once años toda una larga vida de cambios biológicos.
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(1) Este caso de progeria lo refiere el Daily Star de Toronto, 8 de marzo de 1967.
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Los casos de progeria son extraordinariamente raros. Sin embargo, en sentido
metafórico, las sociedades de altatecnología padecen, todas ellas, esta peculiar
dolencia. No se hacen viejas o seniles. Pero experimentan el cambio a una
velocidad mucho mayor que la normal.
Muchos de nosotros tenemos el vago «sentimiento» de que las cosas se mueven
más de prisa. Tanto los médicos como los ejecutivos se quejan de que no pueden,
en sus respectivos campos, mantener el ritmo de los últimos acontecimientos. Son
pocaslas reuniones o conferencias donde falta la alusión ritual al «desafío de
cambio». Y son muchos los que se sienten inquietos, los que presumen que el
cambio escapa a todo control.
Pero no todos comparten esta ansiedad. Millones de sonámbulos se pasean por la
vida como si nadie hubiese cambiado desde los años treinta, y como si nada
hubiese de cambiar jamás. Viviendo en uno de los períodos másexcitantes de la
historia humana, intentan evadirse de él, cerrarle la puerta, como si pudiesen
alejarlo con sólo prescindir de él. Buscan una «paz separada», una inmunidad
diplomática al cambio.
Los encontramos en todas partes: ancianos que se resignan a consumir sus años,
tratando de impedir a toda costa las intromisiones de la novedad; hombres que son
viejos a los treinta y cinco o cuarenta y cincoaños, a quienes preocupan las
algaradas estudiantiles, el sexo, la LSD o las minifaldas, y que tratan
empeñadamente de convencerse de que, a fin de cuentas, la juventud fue siempre
rebelde, y de que lo que pasa hoy no es diferente de lo que ocurrió en el pasado.
Incluso entre los jóvenes hallamos incomprensión respecto al cambio: estudiantes
que ignoran el pasado hasta el punto de no ver nadaextraño en el presente.
Lo más inquietante es que la inmensa mayoría, de la gente, incluso personas
educadas y refinadas en otros aspectos, considera tan amenazadora la idea del
cambio, que intenta negar su existencia. Incluso muchas personas que
comprenden, intelectualmente, la aceleración del cambio, se abstienen de
incorporarse este conocimiento, no toman en cuenta este hecho crítico social alorientar sus propias vidas personales.
14
TIEMPO Y CAMBIO
¿Cómo sabemos que el cambio se acelera? A fin de cuentas, no existe un modo
absoluto de medir el cambio. En la tremenda complejidad del universo, incluso
dentro de una sociedad dada, se produce simultáneamente un número infinito de
corrientes de cambio. Todas las «cosas» —desde el virus más diminuto hasta la
mayor galaxia— son, en realidad, nocosas, sino procesos. No hay punto estático,
una inmutabilidad feliz, que sirva para medir el cambio. Por tanto, el cambio es
necesariamente relativo.
También es desigual. Si todos los procesos se desarrollasen a la misma velocidad, o
incluso si se acelerasen y frenasen al unísono, sería imposible observar el cambio.
Pero el futuro invade el presente a distintas velocidades. Y de este modo se haceposible comparar la rapidez de los diferentes procesos a medida que se desarrollan.
Sabemos, por ejemplo, que, comparada con la evolución biológica de las especies,
la evolución cultural y social es extraordinariamente rápida. Sabemos que algunas
sociedades se transforman, tecnológica o económicamente, más de prisa que otras.
Y sabemos también que los diferentes sectores de una misma sociedad...
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