El sistema penitenciario mexicano

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El Sistema Penitenciario Mexicano
By Elena Azaola and Marcelo Bergman
Introducción
Este trabajo se propone describir los rasgos más significativos que caracterizan al
sistema penitenciario mexicano y efectuar un análisis del papel que este sistema
desempeña dentro del conjunto de las instituciones que tienen por objeto hacer frente a
la criminalidad en el país. Nos interesa específicamenteconocer, dentro de las diferentes
funciones que le son asignadas a este sistema, cuáles son las que cumple medianamente
y las que deja de lado o no logra encarar.
Se abordan, asimismo, los cambios más relevantes que se observan en la actividad
delictiva que ha tenido lugar en el país durante la última década y las acciones que
llevan a cabo las instituciones de seguridad y justicia paracontenerla, así como los
principales problemas que enfrentan las instituciones penitenciarias.
Para elaborar este trabajo hemos compilado una serie de datos de distintas fuentes tanto
primarias como secundarias. Hacemos uso de información estadística de fuentes
oficiales,1 así como también presentamos algunos resultados de una encuesta que
recientemente levantamos a 1,615 internos enestablecimientos penitenciarios de tres
estados de la República.2 Se incluyen las principales conclusiones que se obtuvieron de
la encuesta, uno de cuyos propósitos fue recabar la percepción que la población en
prisión tiene acerca de la capacidad disuasiva de las fuerzas de seguridad, así como del
desempeño de las instituciones de procuración y administración de justicia en México.
1 En todo eldocumento, cuando no se cita otra fuente, la información proviene de la Secretaría de
Seguridad Pública.
2 La encuesta se levantó, mediante procedimientos de muestreo aleatorio, durante el primer semestre de
2002 en 15 centros penitenciarios. Incluyó a un total de 1,615 internos: 1,010 en el Distrito Federal, 512
en el Estado de México y 93 en el de Morelos. En conjunto, la población penitenciaria deestas tres
entidades es, en números redondos, de 35 mil internos que representa la quinta parte de la población
penitenciaria total del país (177 mil internos). Los resultados in extenso de la encuesta pueden consultarse
en: Bergman, M., E. Azaola, A.L. Magaloni y L. Negrete, 2003.
3
Los centros penitenciarios
Existen en la República Mexicana un total de 447 establecimientos penitenciariosque,
de acuerdo con el tipo de autoridad que los tiene a su cargo, se distribuyen de la
siguiente manera:
5 federales
330 estatales
103 municipales
9 gobierno del Distrito Federal
447
La población de los establecimientos penitenciarios varía significativamente de un
centro a otro. Los del Distrito Federal son los más poblados ya que dos de sus centros
cuentan con casi 8 mil internos. Lesiguen los centros estatales que, en la mayoría de los
casos, cuentan con una población que varía entre 500 y cinco mil internos, siendo lo
más frecuente que tengan un promedio aproximado de mil. Por su parte, los centros
federales cuentan con cerca de 500 internos mientras que los municipales son los de
menor población.
En cuanto a su nivel de seguridad, tres de los centros federales, que seubican en los
estados de México, Jalisco y Tamaulipas, son de alta seguridad. Existe, por otro lado, un
centro de baja seguridad, en tanto que el resto de los centros penitenciarios son de
seguridad media.
La composición de la población penitenciaria por sexo es de 96% hombres y 4%
mujeres, proporción que se ha mantenido constante a lo largo de las últimas décadas y
que es similar a la queexiste en países con un nivel de desarrollo similar al de México
(Azaola, 1998).
Del total de la población interna 57% ha obtenido sentencia en tanto que 43% son reos
sin condena, porcentaje que se ha mantenido más o menos constante a lo largo de la
última década. En este aspecto México se aparta de la mayoría de los países
latinoamericanos que tienen porcentajes más elevados de presos sin...
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