El sistema solar

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Sistema Solar
El Sistema Solar está formado por el Sol, el conjunto de cuerpos que orbitan a su alrededor y el espacio interplanetario comprendido entre ellos.

En la actualidad se conocen también más de una decena de sistemas planetarios orbitando otras estrellas, y más de un centenar de estrellas en las que se ha detectado la presencia de al menos un planeta.

Tabla de contenidos

•1 Características generales

o 1.1 Estructura del Sistema Solar

• 2 Objetos principales del Sistema Solar

o 2.1 Estrella central

o 2.2 Planetas

o 2.3 Otros cuerpos menores

• 3 Formación del Sistema Solar

• 4 Investigación y exploración del Sistema Solar

• 5 Véase también

o 5.1 Habitantes del Sistema Solaro 5.2 Exploración espacial

o 5.3 Vida en el Sistema Solar

• 6 Enlaces externos

Características generales

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El sistema solar

Los planetas, la mayoría de los satélites y todos los asteroides orbitan alrededor del Sol en la misma dirección siguiendo órbitas elípticas en dirección antihoraria si se observa desde encima del polo norte del Sol.

El planoaproximado en el que giran todos estos cuerpos se denomina eclíptica.

Algunos objetos orbitan con un grado de inclinación especialmente elevado, como Plutón con una inclinación con respecto al eje de la eclíptica de 18º así como una parte importante de los objetos del cinturón de Kuiper.

Según sus características, y avanzando del interior al exterior, los cuerpos que forman el sistema solar seclasifican en:

• Sol, una estrella de tipo espectral G2 que contiene más del 99% de la masa del sistema.

• Planetas. Divididos en planetas interiores, también llamados terrestres o telúricos, y planetas exteriores o gigantes. Entre estos últimos Júpiter y Saturno se denominan gigantes gaseosos mientras que Urano y Neptuno suelen nombrarse como gigantes helados. Todos los planetasgigantes tienen a su alrededor anillos.

• Satélites. Cuerpos mayores orbitando los planetas, algunos de gran tamaño, como Ganímedes, en Júpiter o Titán, en Saturno.

• Asteroides. Cuerpos menores concentrados mayoritariamente en el cinturón de asteroides entre las órbitas de Marte y Júpiter, el mayor de los cuales es Ceres.

• Objetos del cinturón de Kuiper. Objetos helados exterioresen órbitas estables, los mayores de los cuales serían 2003 UB313, Sedna y Quaoar.

• Cometas. Objetos helados pequeños provenientes de la Nube de Oort.

El espacio interplanetario en torno al Sol contiene material disperso proveniente de la evaporación de cometas y del escape de material proveniente de los diferentes cuerpos masivos.

El polvo interestelar está compuesto de partículasmicroscópicas sólidas.

El gas interplanetario es un tenue flujo de gas y partículas cargadas formando un plasma que es expulsado por el Sol en el viento solar.

El límite exterior del Sistema Solar se define a través de la región de interacción entre el viento solar y el medio interestelar originado de la interacción con otras estrellas.

La región de interacción entre ambos vientos sedenomina heliopausa y determina los límites de influencia del Sol.

La heliopausa puede encontrarse a unas 100 UA (15.000 millones de kilómetros del Sol).

Los diferentes sistemas planetarios observados alrededor de otras estrellas parecen marcadamente diferentes a nuestro sistema solar, si bien existen problemas observacionales para detectar la presencia de planetas de baja masa en otrasestrellas.

Por lo tanto, no parece posible determinar hasta qué punto nuestro sistema es característico o atípico entre los sistemas planetarios del Universo.

Estructura del Sistema Solar

Las órbitas de los planetas mayores se encuentran ordenadas a distancias del Sol crecientes de modo que la distancia de cada planeta es aproximadamente el doble que la del planeta inmediatamente anterior....
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