El teatro de la antiguedad

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El teatro en la antigüedad
En Roma, como en Grecia, los teatros eran de enormes proporciones; los de Herculano y de Pompeya contenían de 35.000 a 40.000 asientos. Su número debía de ser muy considerable, a juzgar por los vestigios que se han encontrado en Italia, en Sicilia, en España y en Francia, donde se encuentran los restos más interesantes de esta clase de construcciones. Los romanosconocieron el telón, o cortina, que se diferenciaba del actual en que en vez de desenrollarse descendiendo desde el techo hasta el suelo, salía y subía desde las profundidades para volver a hundirse cuando los actores iban a salir a escena, de modo que el telón se bajaba cuando la función comenzaba. La expresión de Horacio aulea premuntur (se ha bajado el telón) significa, pues, «empieza la comedia»; ypor el contrario, la frase de Ovidio aulea tolluntur (se alza el telón) equivale a «la comedia ha terminado».
Las patricias podían depositar a la puerta de los corredores, o «vomitorios», los objetos de que querían desembarazarse y a cambio de los cuales recibían un cuadrado de marfil (carta eburnea); después ofrecíanles una banqueta y una almohada (scamnum ac pulvinum).
|El silbido, empleadocomo muestra de impaciencia o desaprobación, estaba muy en boga entre los griegos, quienes utilizaban para silbar un instrumento de varias | |
|notas llamado syrinx, que les permitía producir sonidos más o menos agudos según el grado de descontento que querían manifestar. Demóstenes se sirvió de una | |
|flauta de este género, compuesta de siete tubos, para burlarse de Esquilo un día en queéste había subido al teatro con objeto de ejercitarse en la palabra | |
|antes de atreverse a subir a la tribuna. | |
|Los pórticos del escenario eran cubiertos, pero la parte reservada al público sólo estaba abrigada por unos lienzos fijados en mástiles. Desde la galería que| |
|rodeaba al teatro hacíase caer sobre éste como un rocío de agua de olor distribuida por medio de varios tubos dispuestos en las estatuas que se alzaban en lo | |
|alto de los pórticos. | |
|Las máquinas eran de muchas clases: encima de los actoreshabía cuerdas destinadas a hacer aparecer, en caso necesario, a los dioses celestiales; y debajo del | |
|teatro abríase un escotillón para las | |

Sombras, las Furias y otras divinidades infernales, al que se daba el nombre de "agujero de Caronte, barquero de los Infiernos".Distintos aparatos correspondían a los artificios de los maquinistas modernos para simular nubes, truenos o relámpagos; las decoraciones giraban sobre sí mismas y tenían tres caras distintas, lo que facilitaba las mutaciones; y finalmente algunos suelos de contrapeso servían para elevar a los actores al nivel del escenario y bajarlos en el momento oportuno. A los trajes de teatro añadían losartistas el uso de una especie de casco con el que se cubrían la cabeza, y también de la máscara, que representaba las facciones de diversos personajes. Es de notar que no había actrices y que los papeles femeninos eran representados por hombres; por esta razón era tanto más útil la máscara, gracias a la cual los intérpretes se ponían la fisonomía que deseaban. Las máscaras se fabricaron primeramentede corteza de árbol, después de cuero forrado de tela y, finalmente, de madera; el modelo era ejecutado por escultores según las ideas que los poetas les sugerían. La abertura de la boca, grande y prolongada a modo de embudo de cobre, formaba trompeta acústica para aumentar el volumen de la voz. Había varias clases de máscaras cómicas, trágicas y satíricas: las primeras eran ridículamente...
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