El topillo

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EL TOPILLO CAMPESINO
(Microtus arvalis)

Héctor Fernández García
2º I.T.A.

DESCRIPCIÓN

Pequeño arvicolino de aspecto macizo y redondeado. Cola y orejas cortas. La subespecie M. a. asturianus, que habita en la mitad norte de la Península, es de mayor tamaño que M. a. arvalis que aparece en el Pirineo . El pelaje de los adultos es pardo-amarillento en el dorso y blanco grisáceo en elvientre.
Los jóvenes presentan una coloración general grisácea. Sin dimorfismo sexual en cuanto a tamaño o coloración.
Las hembras presentan cuatro pares de mamas: dos pectorales y dos inguinales. El cráneo es corto y ancho, los arcos zigomáticos sobresalen notablemente y las bulas timpánicas son pequeñas. La mandíbula es fuerte y presenta un engrosamiento en su parte posterior provocado por laraíz del incisivo.
Los dientes son de crecimiento continuo y de raíz abierta. Fórmula dentaria: 1.0.0.3/1.0.0.3.
Morfológicamente es muy semejante al topillo agreste, Microtus agrestis y externamente sólo es posible diferenciarlos observando el borde exterior de la oreja, que está cubierto por el pelo en el caso del topillo agreste y es claramente visible en el topillo campesino. La dentición ofreceotro rasgo diferenciador: el M2 del topillo agreste presenta un lóbulo en la parte posterior interna del diente que no se aprecia en el topillo campesino.

DISTRIBUCIÓN

Europea, ocupando de forma continua un área que desde la costa atlántica francesa se extiende hasta el centro de Rusia, contando además con una población aislada en la Península Ibérica. Está ausente de las Islas Británicas(excepto una pequeña población en las Islas Orkney), del área de influencia mediterránea,
de la mayor parte de Fennoscandia y del norte de Rusia. En España su distribución se limitaba hasta hace 20 años a los sistemas montañosos de la mitad norte (Cordillera Cantábrica, Sistema
Central, Sistema Ibérico y Pirineos). Los ciclos poblacionales que han experimentado las poblaciones de esta especie apartir de 1980, con explosiones demográficas cada tres o cuatro años, han propiciado la colonización de nuevas áreas y actualmente ocupa además la práctica totalidad de la Meseta Norte.

VARIACIÓN GEOGRÁFICA

En España se han citado dos subespecies: M. a. asturianus, que ocupa actualmente la Meseta Norte y los sistemas montañosos circundantes, y M. a. meridianus localizada en el Pirineo.
Elaislamiento geográfico y su mayor tamaño respecto a la forma nominal M. a. arvalis validan la existencia de la primera subespecie.

HÁBITAT Y RANGO ALTITUDINAL

Durante los períodos de baja densidad poblacional habita de forma estable en medios abiertos que le ofrecen una densa cobertura herbácea o arbustiva, y en los que la estructura de la vegetación
se mantiene en el tiempo.
En losperíodos de máxima abundancia poblacional está presente
en todos los tipos de medios del área de distribución.
La distribución altitudinal de M. a. asturianus está comprendida entre 500 y 1.500 m y la de M. a. arvalis en el Pirineo entre 900 y 2.200 m.
REPRODUCCIÓN
En la Meseta Norte, donde los inviernos son largos y fríos, la actividad reproductora se desarrolla sin interrupción durante todo elaño. Tras un período de gestación de 21 a 22 días, las hembras
paren entre dos y once crías. Los topillos nacen ciegos y desnudos. Entre los 10 y 11 días abren los ojos y con 15 salen del nido. Del conjunto de animales que llegan a esta edad el 65% alcanza el mes de vida, momento en el que mudan su primer pelaje y las hembras alcanzan la madurez sexual. Los machos maduran en el segundo mes de vida.Sólo una tercera parte de los Microtus arvalis Topillo campesino animales completará su crecimiento, circunstancia que se produce a los dos meses de edad, y únicamente
el 5% llegará a los seis meses de edad, siendo excepcional el hallazgo de animales que hayan superado el año. En los Pirineos el ciclo de reproducción es estacional (de febrero a septiembre) y el tamaño de camada (entre tres y...
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