El turismo, un salvavida tras el tsunami

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SOCIEDAD DEL TURISMO

El turismo, salvavidas tras el ‘tsunami’
Un plan de acción trata de reactivar este sector que emplea a 19 millones de personas y es vital para la economía de los 12 países afectados. Los destinos más afamados, sin graves deterioros en infraestructuras turísticas

E

l 26 de diciembre de 2004 ha quedado para la historia de la humanidad, y del sector turístico, como lafecha de la mayor catástrofe natural. Ese día el tsunami arrasó parte del sudeste asiático, pero no todo. La intensidad del terremoto, de 9 grados en la escala Richter, lo convierte en el más poderoso de los últimos 40 años y el quinto en magnitud desde el comienzo del siglo pasado. Tsunami, término acuñado en Japón, significa puerto o bahía (Tsu) y ola (nami). Según la OMT, “ha sido la mayorcatástrofe natural de la historia y ha tenido repercusiones en el turismo de la región”, pero no lo ha arruinado. Después de causar inimaginables escenas de devastación, más de 280.000 muertes, o de 3.500 turistas desaparecidos y un millón de desplazados y desamparados, la imagen de paraíso turístico quedó arrumbada momentáneamente. Pero la realidad e idiosincrasia del sector invitan
50 ■ MARZO 2005SAVIA

REACCIÓN VIGOROSA
El turismo ha sido y es un potente reactor frente a situaciones de emergencia. Tanto la OMT como las instituciones locales e internacionales confían en que, en este caso, recupere su vigor con rapidez para amortiguar los efectos económicos de la castástrofe sobre las sociedades afectadas.

a tener confianza. Como ha afirmado Francesco Frangialli, secretario general dela Organización Mundial del Turismo, “la experiencia de anteriores situaciones de emergencia demuestra que el turismo es capaz de recuperarse con vigor y rapidez. Estoy convencido que no será distinto esta vez, a pesar de la gravedad y amplitud geográfica del desastre”. La OMT, agencia especializada en turismo de Naciones Unidas, además de sumarse a los esfuerzos internacionales y de lasautoridades nacionales tanto en la solidaridad inicial como para impulsar iniciativas de reconstrucción del área, no duda que los 12 países afectados por el maremoto remontarán el vuelo, como hicieron tras el 11-S, la neumonía asiática, o su propia crisis financiera de 1997 y 98. “El turismo es un salvavidas para ellos -ha asegurado en un comunicado- y esperan y confían en que los turistas vuelvan lo antesposible”. Esgrimen además datos que fundamentan su invitación: la per-

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manencia de los turistas en el área afectada, manteniendo sus planes de vacaciones o para ayudar en las tareas de limpieza, algo que, como reconoció el presidente de la Oficina de Sri Lanka”contribuye a una pronta reactivación del turismo”, y a volver a la actividad normal.

UN SISTEMA DE ALERTA
Elmaremoto puso al descubierto un déficit de prevención. Ahora, la OMT, en colaboración con otros organismos e instituciones, van a promover la instalación de un Sistema de Alerta Temprana de ‘tsunamis’ en el océano Índico que refuerce la seguridad del área.

nos. A la vez, insta a los donantes internacionales a ayudar en la reconstrucción de la infraestructura turística para ofrecer “a la población delas zonas costeras una oportunidad de recuperar sus empleos y sus medios de sustento y de reincorporarse a la vida normal”.

La infraestructura turística, poco afectada
Según datos de la OMT, los doce países afectados en el sur y sureste asiático y en la costa oriental africana, habían recibido en 2003 más de 31 millones de turistas internacionales e ingresado por estas llegadas 23.000 millonesde dólares. El sector turístico mostraba allí los más altos índices de crecimiento del mundo y en los 8 primeros meses de 2004 habían incrementado su cifra de llegadas internacionales en un 37% de nuevo. Destaca asimismo este organismo internacional del turismo que las infraestructuras afectadas por la terrible ‘ola’ apenas representan el 1% de la cuota del mercado mundial y que, aunque las...
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