El turismo y la ciencia

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Antropología y Turismo: perspectivas, abordajes y contactos
Lic. Alejandro M. Otamendi

UBA (FFyL. UBACYT: “Modernidad, Espíritu y Poder: etnografías de heterodoxias religiosas en la Argentina”) y UNSAM/CENCAP (Profesor titular de “Turismo Cultural” y “Antropología y Patrimonio Cultural” Ciudad Autónoma de Buenos Aires, Argentina apitecus@yahoo.com.arResumen:
Trabajos Turiciencia Martes Sala B

Desde los comienzos de la historia de la humanidad los hombres han viajado y explorado nuevas regiones del planeta por cuestiones comerciales, bélicas, ecológicas o místicas. Mas el turismo, tal como lo conocemos en la actualidad, es una actividad reciente en esta historia de viajes aunque implica, al igual que las anteriores, un desplazamientoentre diferentes espacios geográficos y simbólicos. Inserto en el marco de la sociedad de consumo en donde la publicidad y la moda indican los destinos, el turismo está lejos de ser una cualidad universal o necesaria de la especie humana, sin embargo, adquiere una relevancia especial dentro de la coyuntura socioeconómica e histórica de fines del siglo XX en donde ha alcanzado dimensiones globales.En estas líneas se sintetizarán algunos posibles abordajes teóricos y perspectivas utilizadas en las ciencias sociales que permitieron paulatinamente la producción de conocimiento sobre la actividad turística y se mencionarán los aportes específicos de la antropología sobre esta compleja área temática, así como también algunas de las prácticas posibles en la aplicación del conocimiento.Introducción Desde los comienzos de la historia de la humanidad los hombres han viajado y explorado nuevas regiones del planeta por cuestiones comerciales, bélicas, ecológicas o místicas. Comerciantes atravesaron los mares en busca de intercambios económicos favorables, guerreros marcharon junto a la tropa para luchar en tierras desconocidas, comunidades enteras

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migraron hacia hábitats másprósperos, y peregrinos se aventuraron hasta los confines de la tierra por su propia vocación religiosa. Mas el turismo, tal como lo conocemos en la actualidad, es una actividad reciente en estas historias de viajes aunque implica, al igual que las anteriores, un desplazamiento entre diferentes espacios geográficos y simbólicos. Inserto en el marco de la sociedad de consumo en donde la publicidad y la modaindican los destinos, el turismo está lejos de ser una cualidad universal o necesaria de la especie humana, sin embargo, adquiere una relevancia especial dentro de la coyuntura socioeconómica e histórica de fines del siglo XX en donde ha alcanzado dimensiones globales. En este artículo expondré algunos abordajes teóricos y perspectivas utilizadas en las ciencias sociales que permitieronpaulatinamente la producción de conocimiento sobre la actividad turística y mencionaré los aportes específicos de la antropología sobre esta compleja área temática, así como algunas de las prácticas posibles en la aplicación del conocimiento. Abordajes teóricos del turismo La magnitud alcanzada en la actualidad por la actividad turística es el producto de un continuo crecimiento, desarrollo, y expansión dela misma desde mediados del siglo XX hasta el presente. Según las cifras de la Organización Mundial de Turismo (OMT) el número de arribos internacionales fue incrementándose gradualmente de 25 millones en año 1950 a 715 millones en el año 2002. (Ver: http:// www.worldtourism.org/facts/menu.html.). Este notable incremento produjo grandes modificaciones de distinta índole en los últimos tiempos y,asimismo, no sólo despertó el interés de los inversores de capitales sino también de los investigadores sociales. Tanto como fenómeno sociocultural, industria, o desplazamiento de personas, el turismo fue tomado como objeto de estudio de varias disciplinas tales como la sociología, la economía, la geografía, la antropología, la semiología, entre otras. De esta forma, se incorporaron una...
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