El uso del software libre en el ámbito educativo español

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Sonia Castro García-Muñoz Estadística cualitativa - Trabajo de campo Junio 2010

El uso del software libre en el ámbito educativo español

Resumen
A la popularidad en la difusión de la cultura libre en España se está contribuyendo en buena medida desde el ámbito de la educación. Es habitual entender el aprendizaje como un proceso de construcción social que tiene lugar mediante el intercambiode conocimiento y experiencia. Es por ello en este ámbito donde el uso del software libre, expresión de cultura libre en el ámbito de la programación, está teniendo un importante desarrollo. A través de esta breve investigación de tipo cualitativo se reflexiona en torno a los motivos que llevan a un profesor a utilizar un tipo u otro de software (libre versus propietario) tanto en el ámbitoprofesional como en el ámbito personal. Como contexto de investigación se ha elegido el entrono virtual. Es en este entorno virtual en el que se ponen en práctica dos de las técnicas de investigación cualitativa más habituales, la observación participante y la entrevista en profundidad. En concreto, el campo de trabajo se acota al foro asociado a la red educativa Internet en el Aula(http://internetaula.ning.com/) y a una de las listas de distribución que viene utilizando la comunidad educativa DIM (http://dimglobal.ning.com). Los resultados obtenidos apuntan a que el comportamiento del colectivo de docentes en el tema elegido obedece a reglas no fijas y es dependiente del contexto. Se observa que los motivos que llevan a los docentes innovadores a utilizar un tipo u otro de software en elámbito profesional están claramente condicionados por la política que en esta materia se haya decidido seguir por parte de las administraciones educativas de la Comunidad Autónoma (CA) en la que se encuentra ubicado el centro al que el docente pertenece. En el ámbito personal, la elección de uno u otro tipo de software por parte del docente está igualmente condicionada por las características delmercado de equipos, un mercado en el que los equipos que se adquieren vienen dotados habitualmente con software propietario.

Introducción
El término de software libre se utiliza para denominar aquel software que cumple con las cuatro libertades enunciadas allá por los años ochenta por Richard Stallman, fundador del Movimiento del Software Libre. Estas cuatro libertades hacen mención a la libertadde ejecutar el programa para cualquier propósito (libertad 0), a la libertad de estudiar cómo trabaja el programa para así adaptarlo a sus necesidades, esto es, a la libertad de acceso al código fuente (libertad 1), a la libertad de redistribuir copias para que puedan ayudar al prójimo (libertad 2), y la libertad de mejorar el programa y publicar sus mejoras, y versiones (libertad 3). Tal comoproclaman numerosos colectivos, las libertades enumeradas conllevan numerosas ventajas en el uso de este tipo de software en el ámbito educativo. Incluso desde los poderes públicos en España se está promoviendo su uso en este ámbito. En esta línea, el Centro Nacional de Referencia de Aplicación de las TIC basadas en fuentes abiertas en España (CENATIC), presentó hace unos meses un documento que resumeen diez puntos las razones por las que se ha de elegir software de fuentes abiertas en el ámbito de la educación (CENATIC, 2009). Entre las razones que se enumeran se encuentran algunas que van más allá de aspectos meramente técnicos y económicos. Según este decálogo, al uso del software libre se le atribuye la capacidad de contribuir a formar personas libres, independientes, críticas yautónomas, la posibilidad de

Sonia Castro García-Muñoz

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enseñar con herramientas adaptadas a la realidad del alumnado, así como la capacidad para la creación de una verdadera comunidad de conocimiento compartido. Se concluye diciendo que el software de fuentes abiertas es un modelo educativo en sí mismo; libre, democrático, sostenible y tecnológicamente competitivo, y la opción ideal para...
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