El vainillo

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17. El vainillo
Tecoma stans
Familia botánica: Bignoniaceae
 
 
Esta semana vamos a presentar a un árbol que definitivamente se las trae, ya que probablemente se trata de una de las especies más interesantes desde el punto de vista ecológico y de su relación con la sociedad y la ecología en general.
A pesar de que en Costa Rica es muy abundante en forma natural, y de que ha sido plantado engrandes cantidades en nuestros parques y jardines urbanos y suburbanos, este árbol no es tan bien conocido ni aprovechado por parte de la población como debería serlo.
Consideramos entonces muy oportuno incluirlo dentro del muy selecto grupo de los Árboles del Paraíso con la esperanza de que llegue a ser mucho mejor aprovechado en las áreas tanto urbanas como rurales por igual.
Directamentehasta la comodidad de sus casas u oficinas, para todos ustedes desde Costa Rica para el mundo entero con el mayor de los orgullos, el extraordinario vainillo. | | 
 
 
|APRENDAMOS A RECONOCER AL VAINILLO. |
|El vainillo es un árbol sumamente fácil de reconocer, por supuesto si se tienen los elementos necesariospara su |
|reconocimiento. |
|Comenzaremos por decir que es un árbol pequeño que no sobrepasa los 10 metros de altura, con una copa de forma por lo |
|general esférica y conformada por un follaje notablemente denso sobre todo durante la estación lluviosa pues el árbol es||parcialmente caducifolio, lo que quiere decir que durante la estación seca se despoja de gran parte de su follaje aunque|
|no completamente. |
|El tronco es por lo general de forma muy irregular y a menos que sea sometido a un adecuado plan de podas periódicas de |
|ramas y de troncos secundarios, sonmuy raros los individuos con un tronco perfectamente recto y cilíndrico, y no son |
|raros los individuos con 2 y hasta 3 troncos naturales que emergen desde la base. |
|La corteza del vainillo es algo espectacular, notable por la presencia de grandes flecos leñosos de tejido muerto que |
|que se desprenden con el tiempo, lo cual es la forma que utilizael árbol para formar su nueva corteza y despojarse dela|
|vieja. Esta corteza gruesa y ápera, precisamente es lo que le permite a este árbol ser tan famoso en las zonas rurales |
|por su increíble resistencia al fuego de los incendios forestales tan comunes y frecuentes en las regiones secas del |
|noroeste de Costa Rica.|
|Hemos sido testigos presenciales de pavorosos incendios forestales que durante la sequía calcinaron por completo a todos|
|los árboles presentes, excepto a los vainillos que a pesar de haber quedado carbonizados en el exterior, casi sin ramas |
|y sin una sola hoja, con las primeras lluvias del invierno su follaje rebrotó nuevamente como por arte de magia. ||Las hojas son muy características por ser compuestas imparipinadas y opuestas, de 10 a 15 cm de largo, con 5 a 11 |
|folíolos (mayormente 7) perfectamente opuestos y grandes con relación a la totalidad de la hoja. |
|La hoja no es completamente plana sino que los folíolos se elevan levemente hacia arriba formando ángulo con respecto al|
|raquis central. Losfolíolos son notables por su ápice puntigudo y por tener el borde con dientes pequeños como una |
|sierra. |
|Las hojas poseen la particularidad de que se distribuyen a casi todo lo largo de las ramas jóvenes, lo cual explica que |
|sea un árbol de follaje tan denso y compacto....
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