El valor de la filosofia

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INTRODUCCIÓN A Los problemas de la filosofía DE B. RUSSELL John Skorupski
(Traducción: Agustín Arrieta Urtizbereai)

Bertrand Russell (1872-1970) escribió esta conocida introducción a la filosofía en 1911 y la publicó en Enero de 1912. Desde entonces ha sido leída por generaciones de estudiantes de filosofía, dentro y fuera de la universidad. Cabe situar esta obra en uno de los periodosfilosóficos más fértiles del propio Russell. En 1910 había finalizado el arduo y agotador trabajo técnico que exigía Principia Mathematica. Dicho trabajo fue realizado en colaboración con A.N. Whitehead y constituye una de las piedras angulares de la lógica matemática contemporánea. Russell afirmó que 'su intelecto nunca se recuperaría completamente de tamaño esfuerzo'. A pesar de ello, en lo que acuestiones de filosofía general se refiere, es evidente que experimentó un impulso pleno de frescura y vigor. Aunque el libro fue escrito a modo de introducción popular -Russell hablaba de 'su novela impactante y barata'-, anticipa puntos de vista claros, a la vez que introduce nuevas ideas; entre otras, su teoría de la verdad. Lo hace lacónicamente, sin dogmatismo alguno, discretamente y conextraordinaria claridad. Con toda seguridad esta obra merece su ininterrumpida aceptación. Russell no se ocupa de todos los problemas de la filosofía. Tal y como señala en el prefacio, se limita a aquellos problemas sobre los que considera que puede aportar algo positivo y constructivo. Teniendo en cuenta sus intereses en aquel periodo, el libro trata principalmente sobre epistemología -aquella rama de lafilosofía que investiga acerca de aquello que podemos decir que conocemos o que razonablemente creemos. Sobre la base de esa investigación Russell también obtiene conclusiones sorprendentes acerca de los tipos fundamentales de cosas que hay. No se ocupa ni de cuestiones éticas ni de una serie de problemas clásicos referidos a la mente y a la acción, como son los 1

que conciernen a lanaturaleza del yo o al problema del libre albedrío. En cualquier caso, algo de su punto de vista ético sale a la luz a través de sus afirmaciones sobre el carácter y el valor de la filosofía -tema del que se ocupa en diferentes momentos a lo largo del libro y al que dedica el último capítulo del mismo.

Datos de los sentidos, física y creencia instintiva

Russell arranca con un análisis de lapercepción. Las apariencias son relativas: una mesa parece diferente desde diferentes ángulos y bajo diferentes tipos de luz. Pero no pensamos que la mesa misma cambie. Russell postula lo que él denomina 'los datos de los sentidos'. Se trata de 'lo que nos es inmediatamente conocido en la sensación', 'de esos datos somos inmediatamente conscientes' (p. 33-34);ii los datos de los sentidos cambian, aunque lamesa no lo haga. Al introducirlos Russell también distingue entre un acto o estado de conciencia y su objeto. Un estado de conciencia es mental, mientras que su objeto puede serlo o no serlo. Esto nos lleva a un primer punto importante. A partir de esta distinción (y a lo largo del libro ésta resulta importante) Russell podría haber concluido que cuando percibes la misma mesa desde diferentesángulos y bajo diferentes tipos de luz, el objeto de tu conciencia es el mismo a pesar de que las experiencias que tienes, las cuales constituyen tu conciencia de la mesa, difieren entre sí. Podría haber sostenido que el objeto de tu conciencia es la mesa misma, y no lo que la mesa parece. Pero Russell no defiende este punto de vista; él considera que lo que la mesa te parece a tí es el objeto mismo detu conciencia, y toma este objeto, es decir, el dato de los sentidos, como un objeto mental, en el sentido de ser privado en relación a tu mente; si tú no existieras, el dato de los sentidos tampoco.

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¿Cuál es la relación entre los datos de los sentidos y los objetos físicos? Los objetos físicos causan los datos de los sentidos; es objetivo de la física informarnos sobre todo lo que...
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