El valor estrategico del agua

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El valor estratégico del agua.

Introducción.

El agua es un elemento indispensable para la vida pero posee además importancia desde el punto de vista económico.
Esta formada por los elementos de Hidrogeno (H) y Oxigeno (O), y tiene una serie de propiedades físicas y químicas vitales para el desarrollo humano.
Las dos terceras partes de la superficie del mundo estácubierta de agua, pero de ese valor, solo el 2,5% es agua dulce, el resto agua salada, casi el 77% de esa agua dulce esta congelada en los hielos polares y glaciares, el 23%; la mayor cantidad de agua, se presenta como humedad del suelo o se encuentra en acuíferos subterráneos, menos de 1% de los recursos de agua está en lagos y ríos.[1]
La estimación de cantidad de agua dulce para el mundo ensu conjunto 8500 m3. per capita al año. El país con mayor disponibilidad de agua, es el Congo 228.000 m3, entre los países desarrollados  el que tiene mas agua per capita es Canadá con 93.000 metros cúbicos, per Capita por año, Brasil 42.000 m3, Argentina 24.000 m3,  EE.UU. menos de 10000 m3, y China con 2200 m3.[2]
A lo largo de la historia, la economía se baso en el valor de los bienes,en el mercado de cambio, siendo este determinado por los costos de producción de cada bien en particular. Pero en 1870 un cambio en el pensamiento económico, estableció que el valor de las cosas (bienes) esta determinado por la mayor o menor escasez (principio económico fundamental) y por su apreciación subjetiva (demanda, necesidades infinitas); surgiendo una nueva teoría económica llamadaneoclásica.
El tema de la escasez es fundamental en la descripción y análisis del valor estratégico en el uso del agua, ya que nos permite visualizar la situación actual y futura de este recurso no renovable y finito.

El agua.
Actualmente 3600 km3 de agua dulce son extraídos anualmente para consumo humano, es decir 580 m3 per capita por año.

El sector de mayor consumo deagua anual es el agropecuario representando el alrededor del 69% del total consumido, excepto América del Norte y Europa en donde las
industrias constituyen el porcentaje más alto. En el resto del mundo el consumo doméstico alcanza un valor del 10% y la actividad industrial el 21% restante.
El siguiente cuadro muestra la extracción anual de agua de las distintas regiones del mundo. (vercuadro n° 1).

Extracción anual global de agua estimada
(km3, m3 per cápita y como porcentaje del total extraído)
|  |1950 |1995 |
|Agricultura |  |  |
|extracción |1100 |2500 |
|per cápita |437 |436 |
|porcentaje del total|79|69 |
|Industrias |  |  |
|extracción |200 |750 |
|per cápita |79 |131 |
|porcentaje del total|14 |21 |
|Municipios |  |  |
|extracción |100 |350 |
|percápita |40 |61 |
|porcentaje del total|7 |10 |
|Total |  |  |
|extracción |1 400 |3 600 |
|per cápita |556 |628 |
|porcentaje del total|100 |100 |
|Nota: Todas las cifras están redondeadas.|

Es relevante distinguir entre el agua que es extraída y la que es consumida, por ejemplo, la industria consume el 5% del agua extraída y la actividad agrícola la mitad del total extraída, es decir, utilizada para la incorporación en los tejidos vegetales, la transpiración de los cultivos, el resto se pierde por evaporación, infiltración a aguas subterráneas, escurrimiento...
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