El viento

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El Viento |

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| 1.1. ¿Qué es el viento?1.2. La velocidad del viento1.3. La dirección del viento1.4. Los vientos en el mundo1.5. Historia del uso del viento | |
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1.1. ¿Qué es el viento? |
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El viento está siempre presente en la superficie de la tierra. Es caprichoso, nunca se sabe con antelación cómo va a soplar, pero aún así fue el que permitió a los grandes navegantes delos siglos XV y XVI dar la vuelta al mundo.  | El viento es aire que se mueve de un lugar a otro, bien sea de una ligera brisa o de un fuerte huracán. Tiene una procedencia directa de la energía solar. El calentamiento desigual de la superficie de la tierra produce zonas de altas y bajas presiones, este desequilibrio provoca desplazamientos del aire que rodea la tierra dando lugar al viento.  |Además, en verano y durante el día, el sol calienta el aire sobre la tierra firme más que el que está sobre el mar. El aire continental se expande y eleva, disminuyendo así la presión sobre el terreno, provocando que el viento sople desde el mar hacia las costas. Lo contrario ocurre durante la noche, especialmente en invierno, donde la tierra se enfría más rápidamente que el mar. | |
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1.2.La velocidad del viento |
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El viento produce energía porque está siempre en movimiento. Se estima que la energía contenida en los vientos es aproximadamente el 2% del total de la energía solar que alcanza la tierra. El contenido energético del viento depende de su velocidad.  Cerca del suelo, la velocidad es baja, aumentando rápidamente con la altura. Cuanto más accidentada sea lasuperficie del terreno, más frenará ésta al viento. Es por ello que sopla con menos velocidad en las depresiones terrestres y más sobre las colinas. No obstante, el viento sopla con más fuerza sobre el mar que en la tierra. El instrumento que mide la velocidad del viento, es el anemómetro, que generalmente esta formado por un molinete de tres brazos, separado por ángulos de 120º que se mueve alrededor deun eje vertical. Los brazos giran con el viento y accionan un contador que indica en base al número de revoluciones, la velocidad del viento incidente. La velocidad del viento se mide preferentemente en náutica en nudos y mediante la escala Beaufort: Esta es una escala numérica utilizada en meteorología que describe la velocidad del viento, asignándole números que van del 0 (calma) al 12(huracán). Fue ideada por el Almirante Beaufort en el siglo XIX. |
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Escala de Beaufort | Denominación | Efectos observados | Nudos | Km/hora |
0 | Calma | El humo se eleva en vertical. | menos de 1 | 0 a 1,9 |
1 | Ventolina ó brisa muy ligera | El viento inclina el humo, no mueve banderas. | 1 a 3 | 1,9 a 7,3 |
2 | Flojito ó brisa ligera | Se nota el viento en la cara. | 4 a 6 | 7,4 a 12|
3 | Flojo ó pequeña brisa | El viento agita las hojas y extiende las banderas. | 7 a 10 | 13 a 19 |
4 | Bonancible ó brisa moderada | El viento levanta polvo y papeles. | 11 a 16 | 20 a 30 |
5 | Fresquito ó buena brisa | El viento forma olas en los lagos. | 17 a 21 | 31 a 40 |
6 | Fresco | El viento agita las ramas de los árboles, silban los cables, brama el viento. | 22 a 27 | 41 a 51 |7 | Frescachón | El viento estorba la marcha de un peatón. | 28 a 33 | 52 a 62 |
8 | Duro | El viento arranca ramas pequeñas. | 34 a 40 | 63 a 75 |
9 | Muy duro | El viento arranca chimeneas y tejas. | 41 a 47 | 76 a 88 |
10 | Temporal ó tempestad | Grandes estragos. | 48 a 55 | 89 a 103 |
11 | Tempestad violenta | Devastaciones extensas. | 56 a 63 | 104 a 118 |
12 | Huracán | Huracáncatastrófico. | 64 y más | 119 y más |
Tabla I.1: Medición de la fuerza del viento según la escala Beaufort |
1.3. La dirección del viento |
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Los vientos son nombrados en relación con las direcciones en las que soplan. Así se habla de vientos del Oeste, vientos del Este, vientos del Nordeste, etc. La dirección del viento depende de la distribución y evolución de los centros...
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