Elaboracionde lazucar

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El azúcar

Producción y consumo en España, la Unión Europea y resto del mundo
España es el único país europeo productor de azúcar de caña y uno de los máximos productores de la Unión de azúcar de remolacha. De este último tipo, nuestro país produce alrededor de 1.200.000 toneladas / año, de las cuales, 200.000 deben ser exportadas a causa de las cuotas asignadas por la Unión Europea y queúnicamente permiten a España una producción de 1.000.000 toneladas / año. Contrariamente a estas cifras, el consumo actual de azúcar de remolacha en nuestro país oscila alrededor de 1.300.000 toneladas / año, motivo por el cual, España se ve obligada anualmente a importar 300.000 toneladas de azúcar de terceros países.

Azúcar de caña
La caña de azúcar se conoció por primera vez en la India, dondelas tropas de Alejandro Magno –siglo IV, a. C., observaron con asombro una planta que producía “miel sin necesidad de abejas”. Dichas tropas trasladaron la caña a Asia Menor, y de allí, a diversas islas del Mediterráneo (Chipre, Creta, Sicilia) hasta llegar a las costas de España, por Valencia y Granada, donde todavía hoy perdura este cultivo, sin duda, para nosotros, una curiosidad botánica y unareliquia procedente del tiempo de la dominación árabe. Siguiendo con la historia viajera de la caña de azúcar, apuntar que Cristóbal Colón, en su segundo viaje, llevó algunas muestras a Santo Domingo y Cuba, mientras que Hernán Cortés la introdujo en Méjico. El área de producción de caña de azúcar en España abarca desde Almería hasta Málaga. Actualmente, sin embargo, este cultivo se hacircunscrito a las inmediaciones de Motril (Granada), donde los microclimas semitropicales de la zona resultan muy favorables para la caña de azúcar.

Azúcar de remolacha
La historia de este tipo de azúcar es mucho más reciente. En 1706 el químico francés Olivier de Serres, descubrió un principio azucarado en la remolacha. En 1747, el químico alemán Margraff, presentó varios trabajos sobre la extraccióndel azúcar de la remolacha. En 1802, otro alemán, Achard, basándose en los descubrimientos de Margraff, abrió en Silesia la primera azucarera de remolacha. El bloqueo continental británico de estos años, que impedía la importación de azúcar de caña de las Antillas, impulsó a Napoleón a promocionar la obtención de azúcar de remolacha en Europa. En España, en 1882, el Conde de Torres Cabrera,escribió al rey Alfonso XII, dando cuenta de la instalación, en tierras de la Colonia de Sta. Isabel - sita en Alcolea, a 11 Km de Córdoba -de la primera fábrica de azúcar de remolacha española. La producción anual de azúcar de primera, segunda y tercera clase, oscilaba alrededor de las 300 toneladas.

A finales del siglo XIX, se introdujo la remolacha en la vega de Granada y, a continuación, en Aragón,y de aquí, en 1931, a las cuencas del Duero y del Guadalquivir y, en fechas más recientes, en la Mancha, aprovechando la existencia de grandes reservas de agua subálvea en esta zona del centro de España. Granada y Aragón han abandonado por completo la producción de remolacha azucarera. En grandes cifras, la producción actual se obtiene en un 60% de la cuenca del Duero, un 5% de La Mancha y elresto, un 35%, de la cuenca del Guadalquivir, desde Sevilla a Cádiz. El cultivo de remolacha azucarera en Córdoba tiende, también, a desaparecer.

Producción y consumo de azúcar en Europa (en miles toneladas de azúcar blanco)
País
Cuotas de producción
Cuota A (Base)*
Francia y D.O.M Alemania Austria Bélgica-Luxemburgo Dinamarca España Finlandia Grecia Irlanda Italia Holanda Portugal ReinoUnido Suecia Total U.E 2.996 2.638 316 680 328 960 134 290 182 1.320 690 73 1.040 336 11.983

Producción europea
1997-1998
4.970 4.045 484 1.018 538 1.144 183 364 205 1.740 1.020 70 1.588 396 17.765

Consumo europeo
1997-1998
2.160 2.730 330 519 237 1.220 192 320 134 1.490 626 380 2.090 372 12.750

Cuota B**
806 812 74 146 97 40 13 29 18 248 182 6 104 34 2.609

Total cuota máxima...
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