Eleccion de tema para tesis

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Cómo se hace una tesis 
Umberto Eco    II 

La elección del tema 
     

II.1. ¿Tesis monográfica o tesis panorámica?   
La  primera  tentación  del  estudiante  es  hacer  una  tesis  que  hable  de  muchas cosas. Si el estudiante se interesa por la literatura, su primer impulso es  hacer  una  tesis  titulada  La  literatura  hoy.  Siendo  necesario  restringir  el  tema optará por La literatura española desde la posguerra hasta los años setenta.    Estas tesis son muy peligrosas. Se trata de temas que alterarían la sangre a  estudiosos bastante más maduros. Para un estudiante veinteañero se trata de un  desafío  imposible.  O  hace  una  vulgar  reseña  de  nombres  y  de  opiniones  corrientes,  o  da  a  su  obra  un  sesgo  original  (y  siempre  se  le  acusaría  de omisiones imperdonables). El autor contemporáneo Gonzalo Torrente Ballester  publicó  en  1961  un  Panorama  de  la  literatura  española  contemporánea  (Ediciones  Guadarrama).1 Pues bien, si se hubiera tratado de una tesis doctoral le habrían  suspendido,  a  pesar  de  los  cientos  de  páginas  impresas.  Pues  se  hubiera achacado a su negligencia o a su ignorancia el no haber citado algunos nombres  que la mayoría considera muy importantes, o haber dedicado capítulos enteros  a  autores  supuestamente  «menores»  y  breves  comentarios  a  autores  considerados «mayores». Naturalmente, teniendo en cuenta que se trata de un  estudioso  cuya  preparación  histórica  y  agudeza  crítica  son  bien  conocidas,  todos  comprenden  que  estas  exclusiones  y  estas  desproporciones  eran voluntarias, y que una ausencia era críticamente mucho más elocuente que una  página  de  disertación.  Pero  si  la  misma  gracia  la  hace  un  estudiante  de  veintidós años ¿quién garantiza  que tras el  silencio no hay una gran malicia y  que  las  omisiones  sustituyen  a  unas  páginas  críticas  escritas  en  otro  lugar  —o  que el autor sabría escribir?   

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La obra citada por Eco es GianfrancoContini, Letteratura Italiana - Ottocento-Novecento (1957, Sansoni Accademia). (N. de los T.)

2 En  este  tipo  de  tesis  el  estudiante  normalmente  acusa  después  a  los  componentes  del  tribunal  de  no  haberle  comprendido,  pero  los  componentes  del  tribunal  no  podían  comprenderle;  por  consiguiente,  una  tesis  demasiado  panorámica  constituye  siempre  un  acto  de soberbia.  No  es  que  la  soberbia  intelectual —en una tesis— sea algo rechazable a priori. Se puede incluso decir  que Dante era un mal poeta: pero hay que decirlo al cabo de trescientas páginas,  como mínimo, de intenso análisis de los textos de Dante. Estas demostraciones  no  pueden  estar  presentes  en  una  tesis  panorámica.  Y  precisamente  por  ello será oportuno que el estudiante, en vez de La literatura española desde la posguerra  hasta los años setenta, elija un título más modesto.    Diré  rápidamente  qué  sería  lo  ideal:  no  Las  novelas  de  Aldecoa,  sino  más  bien  Las  diferentes  redacciones  de  «Ave  del  Paraíso».  ¿Aburrido?  Puede  ser,  pero  como desafío es más interesante.    Después  de  todo,  pensándolo  bien,  es  una  cuestión  de  astucia.  Con  una  tesis panorámica  sobre  cuarenta  años  de  literatura  el  estudiante  se  expone  a  todas  las  objeciones  posibles.  ¿Cómo  podría  resistir  el  ponente  o  un  simple  miembro del tribunal la tentación de mostrar que conoce a un autor menor que  el  estudiante  no  ha  citado?  Basta  con  que  cada  miembro  del  tribunal  observe tres omisiones hojeando el índice, para que el estudiante se convierta en blanco  de  una  ráfaga  de  acusaciones  que  harán  que  su  tesis  parezca  una  sarta  de  disparates.  En  cambio,  si  el  estudiante  ha  trabajado  seriamente  sobre  un  tema  muy preciso, se encuentra controlando un material desconocido para la mayor  parte del tribunal. No estoy sugiriendo un truquito barato; será un trucó, pero  no  barato, ...