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A m a rt y a S e n

EL VALOR UNIVERSAL DE LA DEMOCRACIA
Las urnas son el medio para alcanzar la democracia pero no su fin: si el voto no se combina con la oportunidad de hablar e influir en la toma de decisiones, la “democracia” es sólo un concepto vacío. La tradición democrática se nutre de otras tradiciones y encarna una aspiración global.

I.

o hay ningún misterio en el hecho de quelas perspectivas inmediatas de democracia en Irak, que habrán de ser introducidas por la alianza encabezada por los estadounidenses, sean vistas con un grado cada vez mayor de escepticismo. La ambigüedad evidente en torno a los objetivos de la ocupación y la falta de claridad sobre el
proceso de democratización hacen que la duda sea inevitable. Pero sería un grave error traducir estaincertidumbre sobre las perspectivas inmediatas de un Irak democrático en un caso de escepticismo generalizado sobre la posibilidad –y, en realidad, sobre la necesidad– de tener una democracia en Irak, o en cualquier otro país privado de un régimen democrático. Tampoco hay aquí fundamento para el desasosiego en torno a la provisión de apoyo global para la lucha por la democracia en todo el mundo, que es elreto más profundo de nuestros tiempos. Los movimientos por la democracia en todo el planeta (en Sudáfrica y en Argentina y en Indonesia ayer, en Birmania y Zimbabue y en cualquier otro lugar actualmente) reflejan la determinación de la gente en la lucha por la participación política y la voz efectiva. Las preocupaciones sobre los acontecimientos actuales en Irak deben ser vistas en su contextoespecífico; hay un mundo enorme más allá de ello. Es importante considerar, dentro de un marco más amplio, dos objeciones generales a la defensa de la democracia que han ganado recientemente mucho terreno en los debates internacionales y que tienden a caracterizar las discusiones sobre los asuntos mundiales, particularmente en América y Europa. En primer lugar, existen dudas sobre lo que puedalograr la democracia en los países más pobres. ¿No es acaso la democracia una barrera que obstruye el proceso de desarrollo y que desvía la atención de las prioridades del cambio social y económico, tales como proporcionar una alimentación adecuada, elevar el ingreso per capita y llevar a cabo una reforma institucional? También se ha argumentado que un gobierno democrático puede no ser en absolutoliberal y que puede infligir sufrimiento sobre aquellos que no pertenecen a la mayoría gobernante de una democracia. ¿Acaso los grupos vulnerables no son mejor atendidos por la protección que provee un gobierno autoritario? El segundo frente de ataque se concentra en dudas de carácter histórico o cultural frente a la promoción de la democracia entre pueblos que, según se sostiene, no la “conocen”.El respaldo a la democracia como una norma general para todos los pueblos, ya sea por parte de organismos nacionales o internacionales, ya sea por parte de activistas de los derechos humanos, se reprueba a menudo con el argumento de que implica un intento de imposición de valores y prácticas occidentales sobre

N

8 : L e t ras L i b r e s

Julio 2004

sociedades no occidentales. Elargumento va mucho más allá del reconocimiento de la democracia como una práctica predominantemente occidental en el mundo contemporáneo, como de hecho lo es. El argumento supone que la democracia es una idea cuyas raíces se pueden encontrar exclusivamente en cierto pensamiento marcadamente occidental que ha florecido sólo en Europa –y en ningún otro lugar– por largo tiempo. Éstas son preguntaslegítimas y persuasivas que se han venido formulando, de manera comprensible, con cierta persistencia. Pero, ¿están bien fundados estos temores? Para sostener que no lo están resulta importante señalar que las críticas no carecen de relación entre ellas. En realidad, los puntos débiles de ambas críticas radican principalmente en el intento de ver indebidamente la democracia como un camino estrecho y...
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