Electrocardiograma

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Capítulo 2

Las derivaciones del electrocardiograma
Insertando electrodos que penetren en el cuero cabelludo, podemos explorar los potenciales eléctricos corticocerebrales. Podríamos insertarlos también en el corazón, atravesando las paredes torácicas. De ese modo se obtendrían potenciales en forma directa, en su propia fuente de origen; en la práctica, semejantes procedimientos no se empleanpor razones obvias. Tanto el electroencefalograma como el electrocardiograma se obtienen en forma indirecta. Nos valemos para ello de la capacidad de nuestros tejidos para conducir los potenciales eléctricos, y los captamos y registramos en forma indirecta o derivada, empleando métodos convencionales, desde puntos situados en la vecindad de los órganos explorados. Piénsese en lo impracticable,molesto y antieconómico que sería la toma de trazados del cerebro y del corazón si se careciera de los artificios habituales. Resulta claro que este proceder indirecto tiene el inconveniente que no se registran los fenómenos con su pureza ni potencia primitiva, porque los tejidos que rodean al corazón y al cerebro aportan también potenciales propios que alteran y disminuyen los emanados directamentede las vísceras que ellos envuelven. En el terreno práctico, tales inconvenientes son ampliamente aventajados por la sencillez de la exploración convencional. El electrocardiograma consta de 12 derivaciones, que son el resultado de la exploración indirecta del corazón desde distintos planos, tal como si una persona observara una montaña desde su base, sus laderas y su cima. De ese modo obtendríadistintas panorámicas del accidente geográfico observado, pero la montaña no cambiaría; lo que cambia es el punto de vista del explorador, al situarse en lugares diferentes. Las primeras derivaciones, que datan de principios del siglo XX –aunque en realidad no fue entonces, sino mucho antes cuando se exploró la potencialidad del corazón como generador eléctrico– fueron descritas por Einthoven, ydesde entonces se les llama, genéricamente, derivaciones estándares o clásicas. En lo fundamental se basan en una concepción de bipolaridad (polo positivo menos polo negativo), y debido a ese hecho se les llama también derivaciones bipolares. Con posterioridad, surgieron las derivaciones unipolares de miembros, nacidas de los potenciales proyectados sobre ambos brazos y la pierna izquierda. Porcuestiones del idioma en que primero fueron estudiadas, se les conoce con los nombres de VR, VL y VF. Más adelante las explicaremos en detalle. Por último, aparecieron las 6 derivaciones precordiales, también unipolares, que completan la exploración del corazón desde los planos anteriores, laterales y posteriores, y cuya utilidad en el diagnóstico “topográfico” es decisiva. Resumen de las derivacionesSon métodos convencionales para registrar potenciales eléctricos nacidos de la excitación miocárdica. Reciben su nombre a causa de su fundamento: captan los potenciales en forma indirecta o derivada. Son, en esencia, 12; en raras ocasiones pueden emplearse otras; 3 de ellas son bipolares y se conocen con los nombres de D1, D2 y D3; las otras 9 son unipolares y se denominan, por el orden en que setoman, VR, VL y VF, V1, V2, V3, V4, V5 y V6.

Las derivaciones estándares de Einthoven D1, D2 y D3
En términos concretos, Einthoven pensó que, siendo el corazón un generador de corriente y el cuerpo humano un buen conductor, podría construirse imaginariamente un triángulo, formado por las raíces de los miembros, sobre cuyos lados se proyectarían las fuerzas eléctricas emanadas del músculocardíaco. Dado que el corazón

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Capitulo 2

se inclina dentro del pecho hacia la izquierda, y como los brazos y piernas son prolongaciones de sus respectivas raíces, en la práctica empleamos los miembros superiores y el inferior izquierdo para construir el triángulo. El estudioso suele confundirse cuando observa un electrodo en la pierna derecha, pero este es en realidad inoperante, y se...
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