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B . TR A V E N

C a n a s d e   cu e n tom e x ic a n o s ta s 

Í N D I C E
Canastitas en serie Solución inesperada La Tigresa Amistad El suplicio de San Antonio Aritmética indígena Dos burros Una medicina efectiva Jugando con bombas Corresponsal extranjero

CANASTITAS EN SERIE

En calidad de turista en viaje de recreo y descanso, México Mr. E. L. Winthrop. Abandonó las conocidas ytrilladas rutas anunciadas regiones.

llegó a estas tierras de y recomendadas a los

visitantes extranjeros por las agencias de turismo y se aventuró a conocer otras Como hacen tantos otros viajeros, a los pocos días de permanencia en estos rumbos ya tenía bien forjada su opinión y, en su concepto, este extraño país salvaje no había sido todavía bien explorado, misión gloriosa reservada a gentecomo él. Y así llegó un día a un pueblecito del estado de Oaxaca. Caminando por la polvorienta calle principal en que nada se sabía acerca de pavimentos y drenaje y en que las gentes se alumbraban con velas y ocotes, se encontró con un indio sentado en cuclillas a la entrada de su jacal. El indio estaba ocupado haciendo canastitas de paja y otras fibras recogidas en los campos tropicales que rodeanel pueblo. El material que empleaba no sólo estaba bien preparado, sino ricamente coloreado con tintes que el artesano extraía de diversas plantas e in por los miembros de su familia. El producto de esta pequeña industria no le bastaba para sostenerse. En realidad vivía de lo que cosechaba en su milpita: tres y media hectáreas de suelo no muy fértil, cuyos rendimientos se obtenían después de mucho sudor, trabajo y constantes preocupaciones sobre la oportunidad de las lluvias y los rayos solares. Hacía canastas cuando terminaba su quehacer en la milpa, para aumentar sus pequeños ingresos. Era un humilde campesino, pero la belleza de sus canastitas ponían de manifiesto las dotes artísticas que poseen casi todos estos indios. En cada una se admira ban los más bellos diseños de flores,mariposas, pájaros, ardillas, antílopes, tigres y una veintena más de anima les habitantes de la selva. Lo admirable era que aquella sinfonía de colores no estaba pintada sobre la canasta, era parte de ella, pues las fibras teñidas de diferentes tonalidades estaban entretejidas tan hábil y artística mente, que los dibujos podían admirarse igual en el interior que en el exterior de la cesta. Y aquellosador nos eran producidos sin consultar ni seguir previamente dibujo alguno. Iban apareciendo de su imaginación como por arte de magia, y mientras la pieza no estu viera acabada nadie podía saber cómo quedaría. sectos por procedimientos conocidos únicamente sobre la tierra

Una vez terminadas, servían para guardar la cos tura, como centros de mesa, o bien para poner pequeños objetos y evitar quese extraviaran. Algunas señoras las convertían en alhajeros o las llenaban con flores. Se podían utilizar de cien maneras. Al tener listas unas dos docenas de ellas, el indio las llevaba al pueblo los sábados, que eran días de tianguis. Se ponía en camino a medianoche. Era dueño de un burro, pero si éste se extraviaba en el campo, cosa fre cuente, se veía obligado a marchar a pie durante todo elcamino. Ya en el mercado, había de pagar un tostón de impuesto para tener derecho a vender. Cada canasta representaba para él alrededor de quin ce o veinte horas de trabajo constante, sin incluir el tiempo que empleaba para recoger el bejuco y las otras fibras, prepararlas, extraer los colorantes y teñirlas. El precio que pedía por ellas era ochenta centavos, equivalente más o menos a diezcentavos moneda ame ricana. Pero raramente ocurría que el comprador pa gara los ochenta centavos, o sea los seis reales y medio como el indio decía. El comprador en ciernes regateaba, diciendo al indio que era un pecado pedir tanto. "¡Pero si no es más que petate que puede cogerse a montones en el campo sin comprarlo!, y, además, ¿para qué sirve esa chachara?, deberás quedar agradecido si te doy...
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