Electroquimica

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CAPÍTULO I: GENERALIDADES

I. GENERALIDADES

Miremos más que somos padres de nuestro porvenir que no hijos de nuestro pasado Miguel de Unamunoo

Una de las ramas de la Fisicoquímica, la Electroquímica, tiene gran pertinencia tanto desde una perspectiva histórica, como en lo que respecta a su situación actual en el mundo de la Ciencia. Éste análisis es breve, debido a la gran diversidad dematerias y a la dificultad consiguiente que supone el desarrollo profundo de cada una de ellas. 1.1 Origen, evolución histórica y panorama actual de la electroquímica La investigación de la evolución de la Electroquímica desde sus primeros balbuceos hasta el desarrollo que posee en la época actual, demuestra el poder impresionante de la observación humana y de su capacidad de deducción, virtudesque no son menos características de los artesanos y precientíficos de la antigüedad que de los científicos actuales, equipados con instrumentación altamente sofisticada y típica de esta edad tecnológica (Programa de Electroquímica de la UA, 2005). Desde hace muchos años, los antiguos investigadores químicos descubrieron una notable conexión o relación entre la química y la electricidad (Programa deElectroquímica de la UNAM, 2005). La Electroquímica se ocupa del estudio de la interconversión de las formas de energía química y eléctrica, así como de las leyes y regularidades involucradas en este proceso; este último se puede representar como:
Energía eléctrica Energía química

El conocimiento de los procesos galvánicos puede datar de periodos mucho más antiguos de lo que normalmente secree. Así, los años finales del siglo XVIII y los primeros del XIX, y los nombres de Galvani y Volta, suelen asociarse con la invención de los primeros generadores de corriente continua, pilas eléctricas, que son a su vez generalmente reconocidos como los primeros sistemas electroquímicos. Es solo después de los hallazgos del arqueólogo W. Koning (1938), y de su explicación sobre la utilidad de unasmisteriosas vasijas de barro (Fig. 1.1) que habían sido encontradas en varios lugares de la antigua Mesopotamia, que se ha llegado al convencimiento de que existe una elevada probabilidad de que las pilas galvánicas hayan sido conocidas en épocas tan lejanas como las fechadas en los años 500 a.C. Durante las excavaciones en Khujut Rabuah, cerca de Bagdad (Irak), Koning descubrió varias vasijas encuyo interior se hallaban colocados concéntricamente,

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CAPÍTULO I: GENERALIDADES

y unidos por asfalto, un tubo de cobre y una barra de hierro. En los alrededores se encontraron también otros tubos de cobre y barras de hierro que no parecían haber sido usadas. Koning interpretó el hallazgo como una pila Fe/Cu con electrodos de repuesto, ya que si la vasija se llenaba con un ácidoorgánico tal como vinagre, jugo de cítrico, etcétera, se obtenía una pila que funcionaba de modo análogo a como lo hace una pila de Volta (Programa de Electroquímica de la UNAM, 2005).

Figura 1.1 Pila de Bagdad

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Si se continúa dejando volar la imaginación, no exenta de una buena lógica, es posible que los depósitos muy finos de oro que poseían las joyas de la época, y para los investigadoresencuentran muy difícil explicación, pudieran haber sido depositados en un proceso electrolítico con ayuda de esas pilas. Lo anterior se basa en que, aún en la actualidad, joyeros de Bagdad usan una técnica primitiva para depositar oro empleando Zn, cuyo origen y principio eléctrico se desconocen. No es tampoco irrealístico suponer que tales vasijas hubieran sido empleadas en aplicaciones ya que losefectos, más o menos beneficiosos, del choque eléctrico, producido empleando las descargas de la raya eléctrica, en el tratamiento de la epilepsia y la migraña, eran ya conocidos en aquella época y fueron posteriormente empleados por griegos y romanos en los siglos II y I a.C. Aunque este tipo de tratamiento mediante shock eléctrico, pasó de moda en la Edad Media, comenzó de nuevo a hacerse en...
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