Elementos del sistema educativo

El concepto de «sociedad de la información» es sinónimo de «nuevas tecnologías de la información y la comunicación» (NTIC). Desde principios de los años 90, las NTIC experimentan unaevolución fulgurante. La generalización de los intercambios electrónicos de información, la convergencia hacia las tecnologías digitales, el crecimiento exponencial de Internet y la liberalización delas telecomunicaciones son distintas manifestaciones de este cambio.La sociedad de la información abre perspectivas inéditas en números ámbitos de la vida cotidiana, en particular en cuantoal acceso a la formación y el conocimiento (educación a distancia y servicios de aprendizaje electrónico), la organización del trabajo y la movilización de las competencias (teletrabajo yempresas virtuales), la vida práctica (servicios de teleasistencia sanitaria) y el ocio. Asimismo, crea nuevas oportunidades para la participación ciudadana al favorecer la expresión deopiniones y puntos de vista. No obstante, estas perspectivas positivas van acompañadas de nuevas preocupaciones: la utilización masiva de Internet requiere, por ejemplo, luchar contra nuevas formasde delincuencia, la piratería, las cuestiones relacionadas con la protección de los datos personales y la propiedad intelectual. Además, la sociedad de la información puede contribuir a lamarginación de algunos segmentos de la sociedad al acentuar las desigualdades sociales.En vista de estas posibilidades y amenazas, la Unión Europea ha situado la sociedad de la información en elcentro de su estrategia para el siglo XXI, lanzando acciones de apoyo y fomento (Plan de acción eEurope) y ha adoptado medidas tendentes a determinar y limitar los riesgos vinculados a laexpansión de la sociedad de la información como un plan de acción destinado a promover la utilización segura de Internet y a luchar contra los mensajes de contenidos ilícitos y perjudiciales.