Elementos traza

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VITAMINAS Y ELEMENTOS TRAZAS
(Dra Sandra Hirsch) Las vitaminas son compuestos orgánicos requeridos por el organismo en pequeñas cantidades y que cumplen funciones bioquímicas esenciales para el mantenimiento de la vida. Como actúan como catalizadores o componentes de sistemas enzimáticos, se requieren cantidades muy bajas de vitaminas. Su reemplazo es simple ya que los alimentos son la fuente deestos compuestos. Sin embargo, no existe ningún alimento que aporte por si solo todas las vitaminas. Se acostumbra a clasificar las vitaminas por sus características físicas como hidrosolubles y liposolubles. Las liposolubles son transportadas en los lípidos de los alimentos y como tales su absorción se ve afectada por los mismos factores que influencian la digestión y absorción de grasas. Estasvitaminas tienden a ser almacenadas en cantidades diversas por el organismo y por lo tanto el riesgo de precipitar una deficiencia, si no son consumidas en forma diaria, es bajo. La misma naturaleza liposoluble las hace potencialmente tóxicas ya que en caso de aporte exógeno excesivo, tienden a acumularse. Las vitaminas A, D, E, y K son aquellas liposolubles actualmente identificadas y para todas,excepto para vit K, se han establecido las recomendaciones de ingesta. Todas las otras vitaminas se han clasificado como hidrosolubles y como tales no son almacenadas en cantidades apreciables y son excretadas por la orina. Esto hace requerir de un consumo diario de éstas para mantener los procesos bioquímicos y fisiológicos dependientes en forma normal. A continuación revisaremos los conceptosbioquímicos y clínicos mas relevantes para cada una de las vitaminas. Los requerimientos exactos de cada una pueden ser consultados en tablas. VITAMINAS LIPOSOLUBLES a)Vitamina A: El nombre vitamina A se usa genéricamente para una serie de derivados con la acción biológica del transretinol. Esta vitamina se encuentra en los vegetales y frutas pigmentados; fuentes animales son el hígado y productosenriquecidos de la leche. El retinol es absorbido, esterificado, transportado en quilomicrones y almacenado en el hígado. A medida que es necesitado, se hidroliza y se transporta en plasma unido a la proteína ligante de retinol. La función mas importante de la vitamina A es en la visión donde actúa como componente de los fotopigmentos de la retina (de los cuales el mas conocido es la rodopsina).Otra acción menos conocida es aquella que tiene en crecimiento y desarrollo donde se cree que interviene en la síntesis de glicoproteinas especificas que controlan la diferenciación o que controla directamente la expresión de genes.

Vitaminas y Elementos Trazas Instituto de Nutrición y Tecnología de los Alimentos de la Universidad de Chile (INTA) Dra. Sandra Hirsch

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El efecto masconocido de la deficiencia de vitamina A es el visual; éste ha sido denominado con el nombre genérico de xeroftalmia. Las manifestaciones clínicas de esta condición van desde la ceguera nocturna hasta la pérdida de la visión por ulceración corneal. Otras manifestaciones de deficiencia son un retardo de crecimiento y desarrollo en niños, alteraciones dérmicas con hiperkeratosis y alteracionesreproductivas. En cuanto a este último punto, se ha considerado que una de las causas de impotencia en alcohólicos es una deficiencia de vitamina A. Recientemente, se ha asociado la deficiencia de esta vitamina a una mayor susceptibilidad a carcinogénesis. Esto ha sido demostrado en pacientes con cáncer bronquial quienes tienen niveles mas bajos de vitamina A. El aporte de dosis grandes de esta vitamina puedellevar a signos de toxicidad; el niño pequeño y los ancianos son especialmente susceptibles a estos efectos tóxicos y se manifiestan por aumento de la presión intracraneana con vómitos, cefalea, estupor y ocasionalmente edema de papila. Los síntomas desaparecen rápidamente al discontinuar el aporte de la vitamina. En adultos mayores, la ingesta excesiva de vitamina A se asocia a un mayor riesgo...
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