Elipsoide y geoide

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El Elipsoide.

Para entender dicho termino hay que partir de las bases, es decir empecemos definiéndolo, según la Real Academia Española, un elipse es un sólido cuyas secciones planas son todascírculos, y entonces tenemos que el elipsoide es el “resultado de revolucionar una elipse sobre su propio eje[1].

Es importante mencionar que la importancia de estudiar el elipsoide está en que por logeneral se estudia a la tierra como si tuviera una forma de elipse, ya que no se consideran las deformaciones que tiene el planeta.

También es relevante señalar que existen diferentes modelos deelipsoides que se utilizan en la geodesia (ciencia interdisciplinaria que se dedica al estudio de la forma y dimensiones de la tierra), éstos se llaman elipsoides de referencia y uno de los másutilizados es el dado en el sistema llamado World Geodetic System 84 (WGS-84), desarrollado por el Departamento de Defensa de los EEUU y que tiene como origen el centro de masas de la Tierra[2]

El Geoide.Antes mencionábamos la importancia del elipsoide, pero también es de suma relevancia aclara que el elipsoide no es adecuado cuando de medir altitudes se trata, esto porque la mayor parte de lasuperficie terrestre está cubierta de mares y océanos, por lo que la referencia para la medida es el nivel medio del mar, el cual depende a su vez de la gravitación y de sus irregularidades.

Ya entrandoen materia y aclarado lo anterior, definimos el geoide como la “superficie teórica de la tierra que une todos los puntos que tienen igual gravedad”[3], con esto no se debe dar por hecho que es unasuperficie uniforme, porque lo realmente cierto es que tiene una serie de irregularidades, debido a la distinta composición de la Tierra, lo que implica que haya una distancia distinta desde su centrohasta el punto del geoide.

La distancia vertical entre un punto cualquiera sobre el terreno y el geoide se denomina altura ortométrica y puede ser entendida como altura sobre el nivel medio del...
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