Elogio a la locura

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ELOGIO A LA LOCURA Erasmo de Rótterdam
Edición digital de www.philosophia.cl / Escuela de Filosofía Universidad ARCIS.

www.philosophia.cl / Escuela de Filosofía Universidad ARCIS.

Introducción.

El padre de ERASMO era clérigo y por tanto no podía casarse ni vivir públicamente con su madre a pesar de lo cual, atendió a la educación del hijo, mandando regularmente dinero a la madre, desdeRoma en donde trabajaba como copista en uno de los numerosos estudios de aquella ciudad. Esta situación anómala que presidió la infancia de Erasmo, es fiel reflejo de la relajación de costumbres que, junto con un empirismo doctrinario caracterizaron la época. No destacó en su niñez por su aplicación e ingenio; únicamente su buena voz le convirtió en cantorculus, especie de monaguillo, poniéndoleasí en contacto con el ambiente ceremonioso de la religión. Pasó por Deventer, el famoso Colegio de Alejandro Hegins cuya enseñanza era severa y triste. Fundado en 1384 por Gerardo Groote -de entre sus muros salió La Imitación de Cristo de Kempis-, se impartía una enseñanza totalmente fiel a los métodos de la Edad Media. Hegins ignoraba el griego y gustaba poco de los autores latinos. Un humanismotímido se introdujo en la escuela con la entrada en el profesorado de Alejandro de Heck y Rodolfo Husman que no se atreven, sin embargo, a romper los moldes medievales. Erasmo tenía. doce años y apenas logra vislumbrar la selva inmensa de la cultura grecolatina, pero se convertirá en un buen latinista, con pocos conocimientos de griego. Su tutor, le interna en el seminario de Bois-le-Duc donde-según nos cuenta- perderá tres años pues fuera de un escolasticismo rígido, no se admitía ninguna otra disciplina. No obstante, Erasmo adelanta en el estudio y en busca de nuevos horizontes, ingresa en el convento de Steyn o de Emaús. Los monjes se dedican preferentemente al culto exterior y llevan una vida opípara. Mientras cumpla con sus ritos externos, no se preocupan de Erasmo quien seconvierte en autodidacta, lee los clásicos latinos y prepara sus futuros estudios sobre la vida monástica. Odia los monjes de Steyn por su grosería y pobreza intelectual. Le ofrecen un puesto de canónigo que no acepta. Su fama de latinista empieza a proyectarse al exterior. Se ordena presbítero y pasa al servicio del Obispo de Cambray que proyecta un viaje a Roma donde espera obtener el capelocardenalicio. Pero las intrigas vaticanas agostan estas esperanzas. El obispo, convertido en amigo y conociendo las extraordinarias cualidades de Erasmo, le manda a París a completar sus estudios en el Colegio de Montaigu. Rige allí un rudo ascetismo, le enseñan una teología “repugnantemente escolástica” y sobre todo, en la mesa se sirve sólo pescado y huevos, podridos muchas veces, que le revuelven elestómago y le ponen enfermo. Esta etapa de su vida influirá en la mordacidad y crítica sin piedad con que luego se producirá en algunos de sus escritos. En París, entre los alumnos que reciben de él clases particulares está el joven inglés Guillermo de Montjoy en cuya casa se instala. Necesitado de valimiento consigue que la marquesa de Vera le asigne una pensión de cien florines. Pero deseoso de másamplios horizontes, se traslada con Montjoy a Londres quien le asigna una pensión de cien coronas. Era el Magdale College explica John Colet que le presenta a Tomás Moro, el futuro canciller quien a su vez le presenta a Enrique VII. En Oxford puede perfeccionar su conocimiento del griego.

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Empieza a ser notable y la edición desus libros le lleva de acá para allá. Por ello se traslada a París, Orleáns, Lovaina y Rótterdam. Mientras, le nombran profesor de griego en Cambridge siendo además profesor del príncipe Alejandro, hijo del rey Jacobo III de Escocia. Para publicar sus Adagios, el libro que más fama y dinero le proporcionó, que es una recopilación de sentencias de los autores latinos se traslada a Italia,...
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