Embalses de emérita augusta

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ARQUEOLOGÍA DE LAS PRESAS ROMANAS DE ESPAÑA: LOS EMBALSES DE EMERITA AUGUSTA Y DE SUS ALREDEDORES. ESTADO DE LA CUESTIÓN
José María Álvarez Martínez Director del Museo Nacional de Arte Romano de Mérida Trinidad Nogales Basarrate Conservadora del Museo Nacional de Arte Romano de Mérida F. G. Rodríguez Martín Investigador-Colaborador del Museo Nacional de Arte Romano J. G. Gorges Universidad deToulouse

Queremos ofrecer algunas consideraciones arqueológicas, y sobre todo a la luz de los últimos e importantes trabajos que se han llevado a cabo en varias de ellas, sobre las presas romanas de España1 centrándonos en los casos mejor conocidos por nosotros, como son los de “Cornalvo” y “Proserpina” en Mérida, puesto que otros de tanta relevancia como son los de “Alcantarilla”2 y Almonacid dela Cuba3 han sido estudiados recientemente en profundidad por algunos de los ponentes de este “I Congreso de Historia de las Presas”, a cuyos organizadores agradecemos su amable invitación a participar. No deseamos otra cosa, de momento, que considerar algunos de los problemas que aún se plantean para un conocimiento mejor de estos dos ejemplos paradigmáticos de la ingeniería hidráulica romanaemeritense, sobre todo el que afecta a su cronología. El estudio de una presa romana aparece unido indefectiblemente al general del complejo del que forma parte y del que suele constituir su caput aquae. De ahí que un proyecto de estas características constituya siempre una tarea complicada en la que, para su correcto desarrollo, debe intervenir un equipo perfectamente configurado como es el caso delos que se han ocupado de los complejos antes citados, con los resultados que todos podemos apreciar4. Ha pasado ya el tiempo en el que ingenieros, por un lado y arqueólogos por otro dedicaran todas sus energías a desvelar los secretos
Hay que referirse al privilegiado lugar que ocupa la Península Ibérica tanto en el dominio de las presas romanas como en el de los complejos hidraúlicos engeneral: C. Fernández Casado, “Las presas romanas en España”, Revista de Obras Públicas. Junio de 1.961, pp. 357-363..Para una valoración de las presas romanas, véase K. Schnitter, “Barrages romains”, en Journées d´études sur les aqueducs romains, Lyon, 26-28 de Mayo de 1.977, París, 1.983, pp. 333-347. 2 F. Aranda Gutiérrez- J. Carrobles Santos- J.L. Isabel Sánchez, El sistema hidráulico romano deabastecimiento a Toledo, Toledo, 1.997; sobre todo pp. 275 ss. R. Celestino Gómez, Orígenes conceptuales de los complejos hidráulicos romanos en España. La presa romana de “La Alcantarilla” en Toledo, Discurso de ingreso en la Real Academia de Bellas Artes y Ciencias Históricas de Toledo, Toledo, 1.974. 3 M. Arenillas Parra et alii., La presa de Almonacid de la Cuba. Del mundo romano a la Ilustraciónen la cuenca del río Aguasvivas, Madrid, 1.996. 4 No queremos olvidar otros proyectos que han dado resultados extraordinarios para el conocimiento de un complejo hidráulico. Como referencia y como ejemplo nos basta el referido a la conocida conducción francesa del Pont du Gard: G. Fabre- J.L. Fiches- J. L. Paillet et alii., L´aqueduc de Nîmes et le Pont du Gard,Gap. 1.991.
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Ponencia Tema 2.Arqueología de las presas romanas en España: Los embalses de ....

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que siempre guardan los acueductos. De ahí que, ante la ausencia de estudios profundos y sistemáticos, los datos que tenemos a nuestra disposición acerca de los mismos son siempre parciales y a veces poco acordes con la realidad. Nuestra dedicación al tema ha sido siempre puntual y esporádica y surgió cuando tuvimos queocuparnos de dar a conocer en su día, no con ese estudio meditado que hubiéramos deseado, un conjunto de ruinas que apareció en ocasión del derribo de la antigua ermita del Calvario y que, a lo que parece, pudo estar perfectamente relacionado con el final de la conducción que conocemos con el nombre de “Proserpina-Milagros”5. Con posterioridad, D. Antonio Vélez, alcalde a la sazón de Mérida, impulsó...
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