Embalses

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Se denomina embalse a la acumulación de agua producida por una obstrucción en el lecho de un río o arroyo que cierra parcial o totalmente su cauce. La obstrucción del cauce puede ocurrir por causas naturales como, por ejemplo, el derrumbe de una ladera en un tramo estrecho del río o arroyo, la acumulación de placas de hielo o las construcciones hechas por los castores, y por obras construidas porel hombre para tal fin, como son las presas.
Clasificación
La clasificación de los embalses se puede hacer según su función y según su tamaño, de la siguiente manera:
Según su función 1.1 Embalses de acumulación: retienen excesos de agua en períodos de alto escurrimiento para ser usados en épocas de sequía.
1.2 Embalses de distribución: no producen grandes almacenamientos perofacilitan regularizar el funcionamiento de sistemas de suministro de agua, plantas de tratamiento o estaciones de bombeo.
1.3 Pondajes: pequeños almacenamientos para suplir consumos locales o demandas pico.
La clasificación de los embalses de acuerdo al tamaño se hace más por razones de tipo estadístico que por interés desde el punto de vista técnico.
2.1 Embalses gigantes " > 100,000Mm3
2.2 Embalses muy grandes 100,000 Mm3 > " > 10,000 Mm3
2.3 Embalses grandes 10,000 Mm3 > " > 1,000 Mm3
2.4 Embalses medianos 1,000 Mm3 > " > 1 Mm3
2.5 Embalses pequeños o pondajes " < 1 Mm3
Mm3: MILLONES DE METROS CUBICOS
Ventajas de los embalses
· Mejoramiento en el suministro de agua a núcleos urbanos en épocas de sequía.
· Aumento de las posibilidades y superficie deriegos.
· Desarrollo de la industria pesquera.
· Incremento de las posibilidades de recreación.
· Mantenimiento de reservas de agua para diferentes usos.
· Incremento de vías navegables y disminución de distancias para navegación.
· Control de crecientes de los ríos y daños causados por inundaciones.
· Mejoramiento de condiciones ambientales y paisajísticas.
Desventajas de losembalses
· Pérdidas en la actividad agroindustrial por inundación de zonas con alto índice de desarrollo.
· Cambios en la ecología de la zona.
· Traslado de asentamientos humanos siempre difíciles y costosos.
· Inestabilidad en los taludes.
· Posible incremento de la actividad sísmica, especialmente durante el llenado de embalses muy grandes.
Consideraciones para la selección delsitio del embalse
· El vaso natural debe tener una adecuada capacidad, la que es definida por la topografía. Se debe buscar obtener la mayor relación entre agua almacenada a volumen de presa, ojalá mayor que diez para pequeños proyectos. La siguiente tabla incluye ejemplos de embalses muy conocidos a nivel nacional y mundial.
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· La geología del lugar debe analizarse desde elpunto de vista de la filtración del lecho del embalse estudiando fallas, contactos y fisuras. Las filtraciones ocasionan no solamente pérdidas de agua, sino también ascenso del nivel freático dando lugar a cambios en las condiciones de los suelos adyacentes. Las mejores condiciones para un embalse las dan suelos arcillosos o suelos formados por rocas sanas, y las peores los suelos limo-arenosos. Silas filtraciones son muy grandes, casi seguro que el vaso topográfico natural no es factible para el almacenamiento. Si resulta económico, se puede impermeabilizar el vaso, lo que sobre todo es factible en el caso de pondajes.
· La estabilidad de los taludes del embalse debe ser analizada, puesto que cuando el embalse está lleno no se presentan serios problemas, pero éstos surgen al ocurrirdescensos en los niveles del agua y especialmente si son súbitos.
· Es necesario hacer el avalúo de los terrenos a inundar. El costo de compra de los terrenos no debe ser excesivo. El área del embalse no debe tener en lo posible vías importantes ni edificaciones de relocalización costosa.
· La calidad del agua embalsada es importante y debe ser satisfactoria para el uso proyectado.
Los...
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