Emergencia por drogas y alcohol

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EMERGENCIAS POR DROGAS Y ALCOHOL

EMERGENCIAS POR DROGAS Y ALCOHOL

El abuso de drogas está definido como la auto-administración de drogas (o de una sola droga) en una manera que no está de acuerdo con los patrones médicos o sociales aprobados. Una sobredosis de drogas o alcohol es una emergencia que involucra el envenenamiento por drogas o alcohol. En adición, la abstinencia de droga oalcohol por parte de un paciente -- el periodo de abstinencia de droga o alcohol a lo cual el cuerpo ya estaba acostumbrado -- puede ser una emergencia tan grave como una sobredosis.

La mayoría de las sobredosis que Usted va a ver en el campo serán por consumidores habituales, pero la sobredosis de droga también se puede dar por un error de cálculo, por confusión, por usar más de una droga, o demanera intencional (usualmente por intento de suicidio).

Varios problemas médicos mayores pueden resultar de cualquier sobredosis de droga o de una abstinencia repentina de una droga. Entre los más comunes están los estados mentales alterados, problemas respiratorios, lesiones internas, convulsiones, paro cardíaco, hipertermia e hipotermia. El rango de problemas médicos que uno puede enfrentaren el paciente que abusa de las drogas es extremadamente amplio y depende del tipo de droga tomada. Por ejemplo, los estimulantes como la cocaína, incrementan la frecuencia cardíaca y la presión sanguínea, mientras que los depresores como los barbitúricos los bajan. Usted debe recordar, sin embargo, que en las emergencias por alcohol y droga, las metas son identificar y tratar la pérdida de lasfunciones vitales causadas por la droga, y no la droga misma.

Como puede ver en la tabla 22-1 el alcohol está clasificado como un tipo de droga. Es un depresor del sistema nervioso central que, en dosis moderadas, causa un estado mental alterado, y en dosis mayores, puede causar falta de respuesta o muerte. El alcohol se absorbe completamente en el estómago y tracto intestinal dentro de 2 horasde ingerido y a veces tan rápido como dentro de 30 minutos. Una vez absorbido por el estómago, es distribuido relativamente rápido por todos los tejidos corporales. Se concentra, sin embargo, en la sangre y el cerebro, con las concentraciones cerebrales rápidamente acercándose a las de la sangre.

Las personas que abusan habitualmente del alcohol, o alcohólicos, están propensas a una granvariedad de padecimientos que varían de una cirrosis del hígado hasta peritonitis. Además de los problemas médicos que causa, la intoxicación por alcohol es una causa importante de accidentes automovilísticos. La ingestión alcohólica, aun en dosis menores, es un factor importante de sobredosis de droga, homicidios, quemaduras, ahogamiento, trauma no accidental, y de trauma en general.

En la secciónde enriquecimiento más adelante en este capítulo, discutiremos algunas emergencias especificas por drogas y alcohol que Usted tal vez pueda encontrar.

|Tabla 22-1 |
|Consecuencias de Emergencias de Drogas Abusadas Comúnmente|
|Grupo de Droga |Droga de Abuso |Consecuencia |
|Estimulantes y Supresores del |Anfetaminas |En moderadas dosis causan alteración del estado de alerta, |
|Apetito |Cafeína |elevación del estado deánimo, insomnio, pérdida del |
| |Cocaína |apetito. El uso “recreacional” de la cocaína, aún en dosis |
| |Efedrina |pequeñas, puede causar toxicidad cardiaca severa, incluyendo|
| |Metilfenidato |angina de...
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