Emile durkheim

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DURKHEIM, Emile: (1998) El suicidio. 5ª Edición. Madrid. Akal.
En el presente libro, el autor intenta, como él mismo expresa en el prólogo realizar un estudio sociológico basándose en el método científico, para demostrar así que la Sociología es verdaderamente una ciencia. (Cfr. pp. XXVI-XXVIII) La hipótesis que el autor pretende defender es que el suicidio no es tanto un asunto individual cuantosocial.
“Cada sociedad tiene, pues, en determinado momento de su historia, una aptitud definida para el suicidio”. (p. 10)
“No es nuestra intención hacer un inventario, tan completo como sea posible, de todas las condiciones que puedan integrar la génesis de los suicidios particulares; solamente tratamos de buscar aquellas de las que depende este hecho definido que hemos llamado la cifra socialde los suicidios. (...) En consecuencia de ello, entre los factores del suicidio los únicos que le conciernen son aquellos que hacen sentir su acción sobre el conjunto de la sociedad”. (pp. 15-6)
“Hemos determinado... que para cada grupo social existe una tendencia específica al suicidio, que nos basta a explicar la constitución orgánico-sociológica de los individuos y la naturaleza del mediofísico. Por eliminación, resulta que el suicidio debe depender necesariamente de causas sociales y constituir por esto un fenómeno colectivo”. (p. 131)
Para todo ello, Durkheim consulta los datos, recogidos por el Ministerio de Justicia, por M. Tarde y por M. Maus, respecto de las características físicas de cada región o país (temperatura, clima...) y de los habitantes y suicidas: estatussocio-económico, índice de suicidios, de enfermedades mentales, estado civil, nº de hijos, edad, religión que practican, entre otras.
Todos estos datos vienen recogidos de formas diversas que el autor baraja y compagina como más le interesa para mostrarnos los datos relativos a los puntos tratados en los diferentes momentos de la obra.
La primera dificultad con que se encuentra es definir el término “suicidio”y establecer una clasificación para lo que recurre no al método utilizado para consumar el suicidio, sino a las causas que lo motivan.
“Desgraciadamente, una clasificación de los suicidios razonados, según sus formas o caracteres morfológicos, es impracticable, puesto que los documentos necesarios para ella faltan casi por completo. (...) Por lo demás, teniendo en cuenta la manera de producirsela mayor parte de los suicidios, resulta que las observaciones exactas son casi imposibles.
Por otro camino, sin embargo, podemos llegar al fin propuesto. Bastará con invertir el orden de nuestras investigaciones. En efecto, sólo puede haber tipos diferentes de suicidios en cuanto sean diferentes las causas de que dependan. (...) En consecuencia, podemos constituir los tipos sociales del suicidioclasificándolos, no directamente y según sus caracteres previamente descritos, sino ordenando las causas que los producen. (...) Esto no constituye una inferioridad, pues se penetra mucho mejor en la naturaleza de un fenómeno cuando se sabe su causa, que cuando se conocen sus caracteres, aun los más esenciales”. (pp. 132-3)
Parece ser ésta la única forma posible de investigar las causas delsuicidio, consultar los datos ya recogidos desde otros organismos, y después conjugar los factores para comprobar su incidencia en la realidad previamente observada.
Sin duda es éste el mayor hallazgo de Durkheim: la condición social del suicidio. Para ello ha recurrido a tres fases: la consideración de los factores extrasociales, para luego desestimarlos; el análisis de las causas sociales y laclasificación de los suicidios a la que ya hemos hecho mención y, por último, el suicidio como fenómeno social y sus consecuencias en la práctica.
El fenómeno que se propone explicar no puede ser debido más que a causas extrasociales de una gran generalidad, o a causas propiamente sociales. Nos plantearemos por lo pronto la cuestión de cuál es la influencia de las primeras y veremos que es nula o muy...
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