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Los atolones

En 1842, Darwin fue uno de los primeros exploradores que dio una explicación de cómo se formaron los atolones, después de su famoso viaje en el HMS Beagle (1831-1836),y aún hoy es aceptada. En realidad, un atolón es una isla de los mares tropicales formada por arrecifes coralinos que rodean una laguna central.

Una de las grandes maravillas de la naturalezason los atolones. Se caracterizan porque únicamente se encuentran en aguas tropicales; es decir, en aguas cálidas y no en aguas frías donde no prosperarían los organismos marinos tropicales queforman los corales. Hoy en día, y de acuerdo con Darwin, se sabe que los atolones son de origen volcánico. Y se forman gracias a que el volcán oceánico se hunde lentamente y, en torno a la cima, seforman barreras de coral que, lentamente, van dando forma y contorno a la isla o a un conjunto de islas. Por esta razón, en general se dice que los atolones tienen forma anular, y tienen en el centrouna laguna de agua salada.
Por otro lado, una isla que no está exactamente en aguas tropicales, y que se encuentra en aguas apenas calientes para el crecimiento del anillo coralino para compensarel hundimiento, se dice que está en el ‘punto de Darwin’. Estos son los atolones que están más cerca de los polos.
La mayor parte de los atolones están en el océano Pacífico, y más famosos de losocéanos del mundo, son:
• Bokak
• Islas Maldivas
• Isla Ducie
• Huvadhu
• Gran Banco de Chagos
• Isslas Pitcaim
Te invitamos a darte una vuelta por la siguientegalería fotográfica de los atolones más grandes y famosos del mundo, en:
http://www.taringa.net/posts/imagenes/1234987/Hermosos-Atolones.htmlhttp://www.bing.com/images/search?q=atolones+fotos&FORM=IGRE&qpvt=atolones+fotos#
Y después de dar un paseo espectacular, te sugerimos leer un artículo sobre el cambio climático y cómo el aumento del nivel del mar afecta negativamente a los atolones:...
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