Emulsiones

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Revista Iberoamericana de Polímeros Aranberri et al.

Volumen 7(3), Agosto de 2006 Emulsiones estabilizadas

ELABORACION Y CARACTERIZACIÓN DE EMULSIONES ESTABILIZADAS POR POLIMEROS Y AGENTES TENSIOACTIVOS
I. Aranberri, B.P. Binks, J.H. Clint, P.D.I. Fletcher Surfactant & Colloid Group, The University of Hull, Hull, HU6 7RX, Reino Unido. Correo electrónico: email: Ibon007@yahoo.com RESUMENEste artículo trata sobre emulsiones estabilizadas por agentes tensioactivos y polímeros, además de emulsiones concentradas (con alta concentración de fase interna) y geles. Se realiza una introducción sobre la importancia de las emulsiones en la Industria actual, así como sobre los agentes tensioactivos y emulsiones de manera más detallada. A continuación se explicará las peculiaridades de lasemulsiones con alto contenido en fase dispersa y finalmente se realizará una introducción a cierta clase de geles donde se puede controlar la viscosidad de la fase continua mediante la adición de biopolímeros. Palabras claves: balance hidrófilo-lipófilo, HLB, emulsión, creaming, floculación, coalescencia, tensioactivo, concentración micelar crítica. 1. INTRODUCCIÓN 1.1. Introducción. Relevancia de lasemulsiones en la industria. El estudio de las emulsiones es de gran interés en una inmensa cantidad de productos que utilizamos a diario como son las cremas para el cuidado personal, pintalabios, algunos alimentos (helados, leche, mantequilla) y productos agroquímicos como los insecticidas y pesticidas. La leche por ejemplo, no es más que diminutas gotas o glóbulos de grasa estabilizados por unapelícula de proteínas y fosfolípidos y suspendido en una fase acuosa, y la mantequilla en cambio, gotas de agua dispersas en grasas. En el sector de los cosméticos, las cremas hidratantes, protectoras para los rayos UV, etc también son emulsiones de partículas aceitosas dispersas en agua. En el sector farmacéutico, las emulsiones pueden servir para encapsular los fármacos activos y despuésliberarlos cuando se encuentran en la corriente sanguínea.

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Volumen 7(3), Agosto de 2006 Emulsiones estabilizadas

1.2. Introducción a las emulsiones y su estabilidad. Una emulsión es una dispersión termodinámicamente inestable de dos o más líquidos inmiscibles o parcialmente miscibles. Los diámetros de las gotas líquidas que seencuentran dispersas se encuentran en el rango de 0.1 y 20 μm. Aunque se traten de dispersiones termodinámicamente inestables, las emulsiones pueden convertirse en cinéticamente estables gracias a la presencia de agentes tensioactivos que presentan la capacidad de absorción en las superficies de las gotas. En la mayoría de las emulsiones una de las fases es acuosa y la otra un aceite polar. Las emulsionescon el aceite como fase dispersa se conocen como emulsiones de aceite en agua (oil-in-water, o/w) y las emulsiones con agua como fase dispersa se conocen como emulsiones de agua en aceite (water-in-oil, w/o). El tipo de emulsión que se tiende a formar depende del balance entre las propiedades hidrófilas e hidrófobas del agente emulsificante. Generalmente se suele cumplir la regla de Bancroft1: lafase continua es aquella la cual solubiliza al agente emulsificante. La naturaleza anfótera de los agente tensioactivos puede ser expresado en términos de una escala empírica que comúnmente se denomina el balance HLB1 (balance hidrófilo-lipófilo). Se han establecido varias ecuaciones para calcular los valores de HLB y a los agentes tensioactivos menos hidrófilos le les ha asignado los valores deHLB más bajos. Sin embargo, el número de HLB es asignado al agente tensioactivo puro y suele diferir del comportamiento del mismo en disolución. El valor HLB puede variar en función del tipo de electrolito, temperatura y tipo de aceite debido a que modifican la geometría de la capa de agentes tensioactivos en la interfase2 y por lo tanto varían su curvatura preferida. 1.3. Estabilidad de las...
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