Energía nuclear

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Las centrales nucleares sí emiten CO2
Agosto, 2008. Una aproximación a las emisiones de gases de efecto invernadero del ciclo de funcionamiento nuclear a partir del análisis del caso concreto de Ascó 2 (Tarragona), basado en un análisis de las emisiones de CO2 de la central nuclear de Ascó 2 durante el periodo 2001-2005, el tiempo que dura una carga completa del combustible nuclear. Elresultado es que ya sea evaluando en el mínimo de 457.995 o en el máximo de 1.464.734 las toneladas de CO2 emitidas a la atmósfera, se demuestra que una central nuclear en funcionamiento sí emite CO2. |
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Las nucleares no juegan limpio con el cambio climático |
Ante la preocupación por los efectos del cambio climático y la certeza de que la era de los combustibles fósiles baratos toca a su fin, losdefensores de las centrales nucleares se han lanzado a por todas para  proclamar que la energía nuclear es necesaria por afrontar el declive en el suministro de combustibles fósiles, y que no emite gases de efecto invernadero como el CO2. Sin embargo, a pesar de esta afirmación reiterada por parte del sector nuclear, resulta sencillo demostrar que es imposible sustituir con energía nuclear nisiquiera una mínima fracción del consumo de combustibles fósiles. Pero es que, además, en el caso del CO2, la propaganda del sector nuclear se ha hecho agobiante, puesto que prácticamente no hay artículo de opinión, mensaje, declaración o página web del “lobby” nuclear que no insista en la idea de que la energía nuclear es “limpia”,  que no emite CO2 y que es “parte de la solución” en la lucha contrael cambio climático. 

“Las centrales nucleares sí emiten CO2. Una aproximación a las emisiones de gases de efecto invernadero del ciclo de funcionamiento nuclear a partir del análisis de Ascó2”, estudia un ciclo completo de funcionamiento de la central nuclear de Ascó 2, en base a la energía generada por una carga completa de combustible nuclear (75 toneladas) y calcula las emisiones de CO2que resultan de la fabricación del combustible, los transportes implicados, el funcionamiento de la propia central y el transporte de los residuos de media y baja actividad al cementerio nuclear de El Cabril. Todo lo que, en resumen, es necesario para que Ascó 2 pueda funcionar.  |
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El ciclo del combustible del uranio emite mucho CO2 |
Dado que las altas temperaturas que hacen funcionar unacentral nuclear no se originan en un proceso de combustión (son el resultado del calor generado por la fisión del átomo), la industria nuclear intenta hacer creer a la sociedad que las centrales no emiten CO2 ni otros gases de efecto invernadero. Vaya, que por aquello de que no queman nada en la propia central, están libres de emitir gases con efecto invernadero. Sin embargo, basta conocermínimamente el ciclo de funcionamiento de un reactor nuclear para  deducir, sin ninguna dificultad, que la teórica “ausencia de CO2 y gases contaminantes” no existe. 

El funcionamiento de una planta nuclear depende de una infraestructura industrial que se basa en un complejo circuito. Estas centrales funcionan con un combustible, el uranio, que no es demasiado abundante en la Tierra, lo que implicacomplejas explotaciones mineras, grandes instalaciones industriales para fabricarlo y largos viajes entre cada etapa del ciclo. 

Tan sólo 6 países del mundo (Canadá, Australia, Kazajstán, Rusia, Namibia yNíger) disponen del 84% de las reservas mineras, y el 78% del total de reservas de uranio pertenecen a sólo 7 compañías. Hace falta transportar el uranio desde las minas hasta los pocos países concapacidad industrial para fabricar el combustible: el 99% del concentrado se fabrica en 12 países; sólo existen 6 complejos industriales de enriquecimiento en todo el mundo y tan sólo 4 compañías hacen el 92% del proceso de enriquecimiento. Finalmente, hace falta traer el combustible a las 439 centrales nucleares dispersas por Europa, Asia, África y América. Todas estas minas, industrias y...
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