Energia en las celulas

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  • Publicado : 23 de febrero de 2011
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Las células animales derivan su energía de la comida, por un proceso llamado respiración. Por su parte, las plantas atrapan energía directamente de la luz solar, mediante un proceso distinto llamadofotosíntesis. En ambos procesos están íntimamente involucrados los citocromos, unas proteínas de color oscuro que juegan papel vital en el transporte de energía química en todas las células. Estánformadas por un anillo nitrogenado que circunda un átomo metálico, como el hierro o el cobre al que deben el color distintivo, y se encuentran empotradas en las membranas internas de las mitocondrias(a)–en las células vegetales y animales– o cloroplastos –en las células vegetales–(3). Durante la respiración y la fotosíntesis, algunas de ellas aceptan electrones de sustancias llamadas coenzimas,encargadas de la digestión celular, y los van donando en cascada a otros citocromos, mediante una serie de reacciones químicas que conocemos como cadena de transferencia de electrones. Es esta una especiede corriente eléctrica, cuyo destino final está constituido por el gran almacén de energía –especie de batería– en que consiste la poderosa sustancia trifosfato de adenosina (TFA)(4).
Más detallessobre generación de energía
Ofrecemos a continuación un poco más de detalle a quienes quieran conocer más íntimamente este proceso. Nos concentraremos en la respiración aeróbica, que es la que producemayor cantidad de TFA(5). El primer paso ocurre en el citosol, la sopa que rodea al núcleo, y envuelve la digestión (oxidación) de la glucosa. Cada molécula de glucosa se compone de seis átomos decarbono, más hidrógeno y oxígeno. Cuando la molécula de glucosa se parte, se forman dos moléculas de ácido pirúvico que contienen cada una tres átomos de carbono. Estas reacciones resultan en laformación de dos moléculas de TFA. Algunos átomos de hidrógeno se sueltan también durante el proceso. En el segundo paso, el ácido pirúvico pasa del citosol a las mitocondrias, donde ocurrirán las...
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