Energia hidroelectrica

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Introducción

La energía hidroeléctrica aprovecha el movimiento del agua para convertirlo en corriente eléctrica comercial. La primera vez que esto se hizo fue en Northumberland (Gran Bretaña) en 1880 y es la tecnología mas ocupada en la actualidad con pocas modificaciones.

Esta se obtiene a partir del aprovechamiento de la energía potencial acumulada en el agua para generar electricidad,es una forma clásica de obtener energía. Alrededor del 20% de la electricidad usada en el mundo procede de esta fuente. Es, por tanto, una energía renovable pero no alternativa.
Su principal ventaja en la facilidad de ceder energía en los momentos de mayor demanda y su principal desventaja es que se calcula que si se explotara toda la energía hidroeléctrica que el mundo entero puede dar, sólo secubriría el 15% de la energía total que consumimos.

Obtención:

La energía hidroeléctrica se obtiene de la caída del agua desde cierta altura a un nivel inferior lo que provoca el movimiento de ruedas hidráulicas o turbinas. Dichas turbinas o ruedas, a su vez, provocan un movimiento cinético de rotación, que se transmite a un generador eléctrico, y éste produce energía eléctrica. A la energíaque proviene del agua se le llama Energía Hidráulica, y del sitio de dónde se obtiene, Central Hidroeléctrica.

¿Dónde se utiliza la energía hidroeléctrica y en cuanta cantidad?

En el siguiente recuadro se puede observar que la la energía hidroeléctrica es la tercera fuente de energía primaria tras los combustibles fósiles (carbón, gas natural y petróleo) y la energía nuclear. Se puede verque la producción de energía hidroeléctrica supera de largo a la eólica y al resto de energías renovables.

|País |Nuclear |Hidroeléctrica |Geotérmica, solar y |Combustibles fósiles |Biomasa y residuos |
| | | |eólica | ||
|OCDE |2230 |1377 |64 |5753 |151 |
|Canadá |73 |356 |0 |146 |9 |
|EEUU |800 |272 |20|2810 |69 |
|España |62 |30 |3 |125 |3 |
|Francia |415 |72 |1 |49 |3 |
|Japón |309|97 |3 |639 |16 |
|Noruega |0 |142 |1 |0 |0 |
|Reino Unido |86 |8 |1 |270 |8 ||Italia |0 |51 |6 |217 |2 |
|Corea del Sur |109 |6 |0 |176 |0 |
|Otros países OCDE |376 |343 |29 |1321|41 |

Los principales productores de energía hidroeléctrica en el mundo son:

Canadá, Brasil, EEUU y China.
Si estudiamos la cuota en la producción eléctrica, los primeros países en el mundo son Noruega (99%), Zaire (97%) y Brasil (96%).
En la actualidad las centrales eléctricas de mayor tamaño del mundo se encuentran en Itaipu (Brasil) y Gran...
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