Energia nuclear

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Energía Nuclear

La energía nuclear es aquella que se libera como resultado de una reacción nuclear. Se puede obtener por el proceso de Fisión Nuclear (división de núcleos atómicos pesados) o bien por Fusión Nuclear (unión de núcleos atómicos muy livianos). En las reacciones nucleares se libera una gran cantidad de energía debido a que parte de la masa de las partículas involucradas en elproceso, se transforma directamente en energía. [1]

Los primeros pasos que dio el hombre para la obtención y transformación de esta clase de energía, data de los años 1930-1945, cuando se obtuvo en forma artificial y controlada esta forma de energía, para la construcción de la primera bomba atómica. Desde entonces se han realizado adelantos e investigaciones en este campo para su aplicaciónpara el beneficio de la humanidad.[2]

La energía nuclear es considerada como una de las principales contribuyentes en el mix energético europeo, ya que es la única fuente que puede garantizar un suministro a bajo coste y con unas emisiones reducidas de gases de efecto invernadero. Los requisitos de reducción de emisiones establecidos en el Protocolo de Kioto y la necesidad de un suministroenergético de calidad y a bajo coste que permita sostener la competitividad de la economía hacen de la energía nuclear la única opción práctica, ya que la energía hidráulica se encuentra totalmente explotada y la fusión nuclear está aún lejos de la disponibilidad comercial. La principal característica de este tipo de energía es la alta cantidad de energía que puede producirse por unidad de masa dematerial utilizado (en este caso el uranio) en comparación con cualquier otro tipo de energía conocida por el ser humano.

El resto de fuentes de energía no reúnen estas condiciones y en algunos casos presentan importantes desventajas adicionales: el carbón produce importantes emisiones de efecto invernadero, el petróleo y gas natural también contribuyen a las emisiones e incrementan ladependencia energética del exterior, ya que deben importarse en su totalidad a precios imprevisibles y volátiles. Las energías renovables son demasiado costosas y no pueden garantizar un suministro de calidad por la naturaleza imprevisible de las propias fuentes, como el sol o el viento.

Sin embargo la energía nuclear cuenta con una serie de características adicionales que la hacenespecialmente atractiva para un país con escasez de recursos energéticos como es el caso de la Unión Europea, que son quienes más han desarrollado esta energía: el reducido coste relativo del combustible hace que sea barato mantener inventarios, incrementando la seguridad del suministro.[3]
La disponibilidad de reservas de uranio en países como Estados Unidos, Canadá, Alemania, España, entreotros menos desarrollados reduce la dependencia externa y asegura unos precios razonables, frente a otras fuentes como petróleo y gas, cuyas reservas están concentradas en países inestables y con incentivos para incrementar los precios, al depender sus economías de estos ingresos. Ambas características también reducen el riesgo de cambios bruscos en el precio, limitando posibles efectos negativos enla economía
Actualmente la energía nuclear, genera un tercio de la energía eléctrica que se produce en la unión europea, evitando así, la emisión de 700 millones de toneladas de CO2 por año a la atmósfera. Por otra parte, también se evitan otras emisiones de elementos contaminantes que se generan en el uso de combustibles fósiles. Además, se reducen el consumo de las reservas de combustiblesfósiles, generando con muy poca cantidad de combustible muchísima mayor energía, evitando así gastos en transportes, residuos, etc.[4]
Una de las ventajas que se le encuentra es coste, pues la fabricación y puesta en marcha de una central nuclear puede costar 5.000 millones de €. Este es uno de los argumentos que se utilizó para dejar de fabricar más centrales nucleares, pero esto no...
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