Energia undimotriz

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La energía undimotriz
Manolo Cruces Repullo
EPSEVG/ENRE-U25, Sant Sadurní d’Anoia lolocr@gmail.com

Índice—

I. INTRODUCCIÓN II. LA ENERGIA UNDIMOTRIZ III. TECNOLOGÍA III. LA ENERGÍA DE LAS OLAS EN ESPAÑA IV. CONCLUSIONES V. OPINIÓN PERSONAL

I. INTRODUCIÓN Uno de los problemas del mundo es el paulatino agotamiento de las fuentes tradicionales de energía: el petróleo, el gas y el carbón.La falta de controles en su utilización está incrementando los problemas ambientales, de allí que el aprovechamiento de las energías alternativas como la solar y la eólica aparecen como opciones válidas para disminuir el uso de las energías no renovables. En el orden mundial, el 94% de la producción de energía eléctrica proviene de fuentes renovables, principalmente hidroeléctrica. La energíaundimotriz aparece como alternativa consistente y se basa en el aprovechamiento de la energía contenida en las ondas generadas por la acción del viento sobre su superficie. Algunos países has asumido el desafío del desarrollo de tecnologías capaces de aprovechar este recurso, es el caso de Gran Bretaña, Escocia, España, Portugal, Israel y Brasil. El objetivo principal de estos proyectos es el diseño yfabricación de dispositivos que utilicen la energía undimotriz para transformarla en energía el

pérdida de energía. Por ello, la energía generada en cualquier parte del océano acaba en el borde continental, de esta manera, su energía se concentra en las costas. La energía contenida en las olas varía de un sitio a otro, pero, en general, cuanto más alejadas del ecuador estén, más energíacontendrán. Aunque condiciones locales, tales como, tipo de costa, lugar donde se generen y profundidad del océano, tienen una gran importancia en la definición de la cantidad de energía. Según estimaciones, se puede asumir que el flujo de energía de las olas en Europa equivale a 1.000 TWh anuales y su distribución es:    Costa noroeste: 75% Costa del Mar del Norte: 1,5% Costa del Mediterráneo: 23,5%Esta distribución define el total de energía disponible a lo largo de una línea paralela a la costa en las áreas anteriormente mencionadas e incluyendo olas en todas las direcciones. Todo este potencial no es aprovechable, debido a causas medioambientales y otras restricciones, pero da una idea del límite superior.

II. LA ENERGÍA UNDIMOTRIZ Las olas son el resultado del efecto del vientosoplando a lo largo de cientos o miles de kilómetros en mar abierto, lo que origina una transferencia de energía hacia la superficie del océano. Son, por tanto, una forma de energía cinética a la que se puede acceder usando diversos mecanismos armónicos que responden al movimiento de las olas, captando parte de su energía. En definitiva, la energía undimotriz consiste en el aprovechamiento de laenergía cinética y potencial del oleaje para la producción de electricidad. Una de las propiedades características de las olas es su capacidad de desplazarse a grandes distancias sin apenas Figura 1. Fuerza de las olas frente la costa vasca. El primer convertidor de energía undimotriz se patentó en Francia en 1799. Sin embargo, el verdadero desarrollo de esta tecnología no comienza hasta el últimocuarto del siglo XX. Noruega y Escocia son pioneras de la tecnología undimotriz. El país escandinavo instaló en 1985 una planta en la costa cercana a Bergen, en el que se combinaba una columna de agua oscilante con un sistema propio, denominado “canal rematado en punta”. Por su parte, Escocia lleva también años experimentado con estos sistemas en la isla de Islay, e incluso aportando 1

nuevos,como el denominado “Pato de Salter”. Se trata de una especie de conos que al oscilar con las olas impulsan un generador. Países como Estados Unidos, Australia. India, China, Suecia o Japón también están probando distintos sistemas. Asimismo, en Portugal se inauguró recientemente frente a la localidad norteña de Póvoa de Varzim, el parque undimotriz de Okeanós, que ya vierte su electricidad a la...
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