Enfermedad de las arterias

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Enfermedad de las Arterias

Carótidas

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¿Qué es la enfermedad de las arterias carótidas?
La enfermedad de las arterias carótidas, también conocida como estenosis de la arteria carótida, se presenta cuando se produce elestrechamiento de las arterias carótidas, los vasos sanguíneos principales que transportan sangre oxigenada al cerebro. El estrechamiento de las arterias carótidas se relaciona con más frecuencia con la aterosclerosis (formación de placa, un depósito de sustancias grasas, colesterol, productos de desecho de las células, calcio y fibrina en la pared interna de una arteria). La aterosclerosis, o "endurecimientode las arterias", es una enfermedad vascular (enfermedad de las arterias). La enfermedad de las arterias carótidas es similar a la enfermedad coronaria, caracterizada por obstrucciones en las arterias del corazón que pueden ocasionar ataque cardíaco.
La enfermedad de las arterias carótidas aumenta el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular de tres maneras:
• La acumulación de unasustancia grasa denominada «placa» puede estrechar significativamente las arterias carótidas.
 
• Un coágulo sanguíneo puede atascarse en una arteria carótida estrechada por placa.
 
• La placa puede desprenderse de las arterias carótidas y obstruir una arteria más pequeña en el cerebro (arteria cerebral).
Para comprender mejor cómo afecta la enfermedad de las arteriascarótidas al cerebro, proporcionamos a continuación una descripción básica de la anatomía del aparato circulatorio del cerebro.
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¿Cuál es la causa de la enfermedad de las arterias carótidas?
La aterosclerosis es la causa más frecuente de la enfermedad de las arterias carótidas. Se desconoce con exactitud la forma en quecomienza a desarrollarse la aterosclerosis o sus causas. La aterosclerosis es una enfermedad vascular lenta y progresiva que podría comenzar incluso en la niñez. Sin embargo, la enfermedad tiene el potencial de avanzar rápidamente. En general, se caracteriza por la acumulación de depósitos grasos en la capa más interna de las arterias. Si el proceso de la enfermedad avanza, se puede formar la placa.La placa está formada por depósitos de células musculares lisas, sustancias grasas, colesterol, calcio y productos de desechos de las células. Este engrosamiento estrecha las arterias y puede disminuir el flujo sanguíneo al cerebro u obstruirlo completamente.
¿Cuáles son los factores de riesgo de la enfermedad de las arterias carótidas?
Se considera que la aterosclerosis desempeña un papelimportante en el desarrollo de la enfermedad de las arterias carótidas. Entre los factores de riesgo asociados a la aterosclerosis se incluyen:
• edad avanzada
• ser varón
• antecedentes familiares
• raza u origen étnico
• factores genéticos
• hiperlipidemia (alto nivel de grasas en la sangre)
• hipertensión (presión sanguínea alta)
• fumar• diabetes
• obesidad
• dieta alta en grasa saturada
• carencia del ejercicio
Un factor de riesgo es todo aquello que puede aumentar la probabilidad que tiene una persona de desarrollar una enfermedad. Puede ser una actividad como fumar, la alimentación, los antecedentes familiares o muchas otras cosas. Las distintas enfermedades tienen factores de riesgo diferentes.
Si bienestos factores pueden exponer a una persona a un riesgo mayor, no son necesariamente la causa de la enfermedad. Algunas personas con uno o más factores de riesgo nunca desarrollan la enfermedad, mientras que otros desarrollan la enfermedad y no tienen factores de riesgo conocidos. Pero conocer sus factores de riesgo de cualquier enfermedad puede orientarlo para adoptar las medidas apropiadas,...
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