Enfermedad pulmonar

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TRATAMIENTO DE EPOC

ISSN 0025-7680 445

ARTICULO ESPECIAL

MEDICINA (Buenos Aires) 2004; 64: 445-454

TRATAMIENTO DE PACIENTES CON ENFERMEDAD PULMONAR OBSTRUCTIVA CRONICA (EPOC) POR MEDICOS CLINICOS GENERALES
NESTOR A. MOLFINO Desarrollo Clínico en Medicina Respiratoria y Cuidados Críticos, Otsuka Maryland Research Institute, Rockville MD, USA Muchas de las recomendaciones describen elcomplejo escenario fisiopatológico de la EPOC y presentan las alternativas terapéuticas de acuerdo al nivel de deterioro del paciente. Es poco claro cuándo cesa el rol del médico general y comienza el del especialista en el manejo del paciente. Estas diferencias podrían ser importantes particularmente si existen tendencias a una reorganización de la prestación médica coordinada por médicos defamilia o clínicos generales. Además, la falta de claridad en estas diferencias puede ser un factor que favorezca la falta de cumplimiento de las recomendaciones de expertos. El objetivo de esta revisión es informar acerca de los adelantos terapéuticos comúnmente utilizados y su eficacia y efectividad en la clínica diaria, llegando a conclusiones prácticas en particular para el médico no especialistaque efectúa atención médica primaria. Con este fin se utilizaron publicaciones con el más alto nivel de evidencia, es decir estudios randomizados y controlados. Los datos acá resumidos no intentan reemplazar a las recomendaciones actuales sobre el manejo de EPOC, pero sí intentan establecer algunas pautas para que un médico general no sólo pueda identificar, evaluar y tratar a pacientes con EPOCsino también pueda determinar criterios clínicos y de laboratorio que identifican a pacientes que requieren una consulta o derivación al especialista pulmonar. Palabras clave: bronquitis crónica, enfisema, tratamiento, atención primaria, broncodilatadores, corticoides Resumen

Treatment of patients with chronic obstructive pulmonary disease (COPD) by primary care physicians. A number ofrecommendations for the treatment of chronic obstructive pulmonary disease (COPD) present the different therapeutic alternatives according to the severity of the condition. It is not entirely clear when the generalist should consult the specialist. This can be important particularly when the health care system is centered in the role of generalists and lack of clarity may be a factor in the deficient useof recommendations. The purpose of this review is to provide evidence of the efficacy and effectiveness for therapeutic approaches distilling from randomized controlled trials, observational trials and guidelines or meta-analyses. The emphasis is on the identification of clinical and physiological criteria that generalists should use to identify candidates for possible consultation withspecialists. Key words: chronic bronchitis, emphysema, primary care, treatment, bronchodilators, steroids

Abstract

Definición de EPOC
La definición más práctica de EPOC ha sido propuesta por GOLD (Global Initiative in Obstructive Lung Disease)1: “enfermedad caracterizada por limitación al flujo aéreo que no es totalmente reversible, usualmente progresiva y asociada a inflamación en los pulmones enrespuesta a gases o partículas nocivas”.

Recibido: 11-VIII-2003

Aceptado: 31-III-2004

Dirección postal: Dr. Néstor A. Molfino, 2440 Research Boulevard, Rockville, 20850 MD, USA e-mail: nestorm@otsuka.com

Debido a que el hábito de fumar es la causa principal de la EPOC, la mayoría de los pacientes presentan una combinación de bronquitis crónica con síntomas como tos y expectoración yenfisema (destrucción de sacos alveolares) cuya manifestación clínica principal es la disnea. Ambas patologías contribuyen al deterioro del flujo aéreo. Por un lado existe obstrucción bronquial secundaria a la inflamación predominantemente bronquiolar y por otro lado existe reducción de retracción elástica secundaria al daño alveolar. La definición de GOLD establece una diferencia fundamental con...
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