Enfermedades alimentarias

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Estudio de Caso – Enfermedades Transmitidas por Alimentos en Costa Rica

RESUMEN Este Estudio de Caso revisa la situación actual de las Enfermedades Transmitidas por Alimentos (ETA) en Costa Rica. Se incluye información sobre la organización institucional para la vigilancia, estadísticas de casos relacionados e investigaciones epidemiológicas a fin de identificar algunas de las fortalezasy debilidades del país en esta materia. Se presenta un enfoque metodológico para establecer la magnitud del costo económico que las Enfermedades Trasmitidas por Alimentos tienen para el país. Se revisó la documentación existente y disponible en instituciones vinculadas al Sistema de Vigilancia de la Salud, a saber: Ministerio de Salud, Caja Costarricense del Seguro Social, Instituto Costarricensede Acueductos y Alcantarillados, Instituto Costarricense de Investigación y Enseñanza en Nutrición y Salud, Laboratorio Nacional de Servicios Veterinarios, Universidad de Costa Rica, Comisión Intersectorial de Inocuidad de Alimentos y Centro Nacional de Investigaciones en Ciencia y Tecnología de Alimentos. Se realizaron entrevistas y consultas con personal técnico y profesionales especialistas enlos diferentes temas. Además, se realizó una revisión bibliográfica del tema que incluyó publicaciones de investigaciones científicas y documentos de organismos nacionales e internacionales. Se destaca el esfuerzo realizado por Costa Rica para establecer un Sistema de Vigilancia Epidemiológica de la Salud que incluye las Enfermedades Transmitidas por Alimentos. El Sistema presenta aún algunasdebilidades en su funcionamiento que impiden tener un registro completo, centralizado y actualizado de las ETA en el país. Resulta imperativo continuar y ampliar las actividades de capacitación de los actores que participan en las distintas etapas de la cadena alimentaria, especialmente sobre buenas prácticas agrícolas, buenas prácticas de manufactura, higiene y control de alimentos. El actualSistema de Salud de Costa Rica cubre prácticamente a toda la población y, dado el alto nivel educativo y el crecimiento económico sostenible del país, el futuro previsible se puede estimar como moderadamente optimista. Es probable que el país esté en condiciones de asignar recursos modestos pero razonables para seguir diseñando políticas y realizando actividades preventivas y correctivas tendientes adisminuir gradualmente la tasa de incidencia, la severidad y el impacto social de las ETA. INTRODUCCIÓN Un derecho fundamental de todas las personas es tener acceso a una alimentación saludable e inocua para asegurar su crecimiento y desarrollo normal y mantener su salud a lo largo de toda la vida. El Artículo 5 de la Declaración Universal de los

Gisella Kopper, Costa Rica Consultor FAO

14Enfermedades transmitidas por alimentos y su impacto socioeconómico

Derechos Humanos establece que «...toda persona tiene derecho a un nivel de vida adecuado que le asegure, así como a su familia, la salud y el bienestar y en especial la alimentación, el vestido y la vivienda». La inocuidad de los alimentos es, por lo tanto, un elemento prioritario que involucra la salud pública, el bienestarde la población y la economía de todos los países. Es un hecho real que, por distintos medios, los alimentos se pueden contaminar y así convertir en transmisores de enfermedades, en detrimento de su función esencial como fuente de nutrimentos para una buena salud de quien los consume. Las enfermedades transmitidas por alimentos constituyen un problema real, tanto en los países desarrollados comoen aquellos en vías de desarrollo, causando sufrimiento humano y pérdidas económicas importantes. En las últimas décadas el problema mundial de las ETA se ha agudizado a causa de varios factores: se señalan como factores asociados: el crecimiento de la población, la pobreza, la urbanización en los países desarrollados, el mayor y creciente comercio internacional de alimentos para seres humanos y...
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