Enfermedades Diarreicas

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CONTROL DE LAS ENFERMEDADES DIARREICAS
Dra. Carmen Valenzuela

I. Introducción

E

l control de las enfermedades diarreicas (CED) se inició en 1978 como respuesta al llamado de los Estados Miembros de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) para concertar las acciones alrededor de uno de los mayores problemas de mortalidad, morbilidad y desnutrición de los niños de los países endesarrollo. El CED representa un esfuerzo global para abordar el problema de las diarreas en la Región de las Américas. Las enfermedades diarreicas agudas (EDA) constituyen uno de los principales problemas que afectan a la población infantil, disminuyendo su bienestar y generando una demanda importante a nivel de los servicios de salud. A pesar de la disminución de la mortalidad en general, ladiarrea prevalece como un problema de salud pública. En algunos países es todavía la primera causa de muerte entre niños de 1 a 4 años junto con las infecciones respiratorias agudas (IRA). En 1990, informes oficiales de 26 países de la Región, estimaron que un total de 52.623 niños menores de 5 años fallecieron por diarrea, lo que representa aproximadamente el 15% del total de las muertes en estegrupo de edad. Este número de muertes no refleja la seriedad de la situación porque los sistemas de información no contabilizan casos ocurridos a nivel comunitario y en muchos países los datos reales pueden ser subestimados. No obstante lo alarmante de estas cifras, el análisis de las tendencias a través del tiempo muestra una baja en la mortalidad a causa de diarrea en casi todos los países. Hubo engeneral una disminución en el número de muertes por diarrea en todas las edades, en los niños menores de 5 años y en la proporción de todas las muertes que fueron atribuidas a enfermedades diarreicas. La reducción en la mortalidad infantil por diarreas ha contribuido sustancialmente a la baja de la mortalidad por todas las causas y, en consecuencia, al aumento de la expectativa de vida al nacer.En el último decenio, las actividades de control se han concentrado en mejorar el tratamiento de los casos agudos de diarrea deshidratante, sobre todo a nivel de los servicios de salud. El haber llegado a conocer mejor la interacción entre la diarrea persistente y la desnutrición como causas de mortalidad, ha reforzado la necesidad de ampliar el alcance de los programas de intervención, cuya baseterapéutica es la terapia de rehidratación oral (TRO). La estrategia de la TRO focaliza un aspecto muy importante del tratamiento de la enfermedad diarreica pero ciertamente no la previene. La morbilidad por diarrea no parece haber disminuido en los últimos años, lo que muestra que la tecnología de la TRO tiene un límite: ha ayudado y sigue siendo pieza fundamental para combatir la mortalidad pordiarrea propiciando caídas dramáticas en este indicador, pero no debe ser la única tecnología aportada por el CED y cólera (1). El contenido de este capítulo describe en mayor detalle otras tecnologías procedentes incluso de sistemas diferentes al sector salud, aportadas y/o adoptadas por el CED para prevenir y tratar las enfermedades diarreicas. En relación al cólera, después de casi 90 años,reapareció en la Región en 1991. En ese año, un total de 391.734 casos de cólera y 4.002 defunciones fueron informadas a la OPS. En 1992, se reportaron 352.300 casos y 2.396 muertes; en 1993, 204.543 casos y 2.362 muertes; en 1994, 112.611 casos y 1.229 muertes y, por último, los datos de 1995 hasta el 15 de julio arrojan un total de 38.694 casos y 503 muertes (2). Estos datos evidencian ciertamenteun avance en el control de esta enfermedad pero demues-

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Acciones de salud maternoinfantil a nivel local

tran que aún queda bastante por hacer, sobre todo en lo que respecta a la prevención por medio de las redes de servicios sanitarios. Desde el brote de 1991, la OPS ha promovido activamente el desarrollo e implementación de planes nacionales para su prevención y control. El cólera...
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